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星際榮耀拔得頭籌,成為第一間入軌的中國民間火箭公司

「雙曲線一號遙一」號火箭稍早成功載著多枚微型衛星入軌。

Andy Yang
2019 年 7 月 25 日, 傍晚 09:30
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在經過藍箭航天零壹空間兩次的失敗後,中國的第一間成功入軌的民間火箭公司終於出爐,由星際榮耀的「雙曲線一號遙一」火箭拔得頭籌。稍早其成功由酒泉衛星發射中心發射,主要攜帶著航天科工空間工程發展有限公司和北京理工大學的兩顆衛星,再加上多個小衛星與廣告「商業配重」,目前已全數投放至預定的 300km 低地軌道。

「雙曲線一號遙一」火箭全長約 21 公尺、最大直徑 1.4 公尺,是由三級固體火箭和一級液體火箭組成的四級火箭。它的 500 公里太陽同步軌道運載能力僅 260kg,與 Rocket Lab 的 Electron 差不多同級,也瞄準了相同的微型衛星、通訊商、科研機構、和教育機構市場。不過,就算有著「首間入軌的中國公司」的光環,事實上是微型衛星市場究竟有多大,目前並不明朗,在僧多粥少之下,同時向增加載荷及降低成本兩個方向並進,是勢在必行的。

星際榮耀正在開發中的次世代火箭「雙曲線二號」就想要切入一個目前競爭較緩和的 2 噸到低地軌道市場,並且採用了液態甲烷引擎和一級火箭返回著陸等先進的設計。問題是,由於技術上極大的不同,雙曲線一號除了導航系統外,很難說為雙曲線二號進行了什麼技術實證。也就是說雖然星際榮耀拔得了頭籌,但長期來看,面對像翎客航天這種先從其他方向切入的公司,倒也不見得就能笑到最後呢?