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Alphabet 的網路氣球已經飛了總計 100 萬小時了

是氣球網路的一個重要的里程碑。

Andy Yang
2019 年 7 月 24 日, 下午 03:00
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草創之初的「氣球網路業」剛迎來了一個重要的里程碑:其中最大咖的 Alphabet Loon 突破了 100 萬小時的飛行時數,總里程也超過了 4,000 萬公里。Loon 並沒有在任何地方商轉,僅在波多黎各、祕魯等地受災時有協助的實績,但 100 萬小時的達成已經足以證實它的可靠性,這對剛離開 X Program 階段才一年的 Loon 來說,尤為重要。

氣球網路的特色,就是可以長時間在天上漂泊。利用不同高度的風向差異,Loon 可以透過 AI 計算最佳的移動方向,並且透過調整高度的方向,搭乘不同的氣流。因此「直飛」對於 Loon 來說反而不見得是最快的路線,跟著較高速的氣流繞一下圈子反而能更早抵達,而且也省能源。由於提供網路的需求,Loon 有時也會故意讓氣球在原地停留,增加某地獲得網路服務的時間。

不過,網路氣球這個概念本身就處在一個有點尷尬的境地 —— 在諸如 Starlink 的網路衛星上線前,它確實是個可以便宜、有效地將網路帶到偏遠地區的方案,但一旦 Starlink 等系統佈設完成後,氣球網路就很難說便勢在哪裡了。畢竟衛星網路雖然建置成本高,但可以攤在更多用戶身上,也可以用差別定價的方式,讓富裕地區的用戶在某種程度上「補助」窮困地區,這些都是氣球網路比較缺乏的。或許在災難時依然可以做為中繼站使用,但要做為商轉的系統,很難說未來在哪裡囉。