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NASA 的 Orion 太空艙已經準備好進行無人繞月測試

但…底下的火箭呢?

Andy Yang
2019 年 7 月 22 日, 傍晚 07:00
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目前正值阿波羅 11 號登月 50 週年的紀念,自然 NASA 也是要來公佈一下新世代的登月計畫 Artemis 的最新進度的。由於 Artemis 時程緊湊,而且經費狀況不明,實際上能拿出來展示的硬體,就只有上面這個已經打造多年的 Orion 太空艙了。NASA 委托波音製作的 Orion 和 SpaceX 的 Crew Dragon 雖然都是載人艙,但相對於 Crew Dragon 主要的用途只是當「計程車」,讓太空人可以往返低地軌道的太空站,Orion 則是要能支援長達三週的太空人活動,讓太空人可以離開地球軌道。而其第一個任務,就是要在不載人的情況下,往返月球軌道一周,做為硬體設備的實測。

不過雖然說 Orion 載人艙已經順利完工,也預計將在 2020 年前完成與歐洲太空總署所打造的服務艙的整合,但真正的麻煩點是在於發射它的 SLS 火箭,目前依然狀況不明。從近兩年前說「堅定 2019 年發射」,到現在 2019 都已經過一半了,SLS 仍然八字沒有一撇。就算 Orion 已經全部準備就緒了,沒有發射的火箭的話,還是沒有用啊...