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Crew Dragon 爆炸的罪魁禍首是漏進了氦氣通道的氧化劑

SpaceX 已經進行修改,避免類似事件再次發生。

Andy Yang
2019 年 7 月 16 日, 下午 01:30
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在事發數個月後,一直悄無聲息的 SpaceX 終於公佈了 Crew Dragon 載人艙測試時意外爆炸的調查結果。據 SpaceX 的說法,罪魁禍首是在地面設施中漏進了高壓氦通道裡的四氧化二氮(氧化劑),在高壓下這一點點四氧化二氮凝固成了一條「固體」。當系統在點火前開始流動時,高壓的氦氣帶著這這截四氧化二氮衝毀了一個單向的止回閥,同時四氧化二氮在高壓的環境下與止回閥的鈦材料發生了化學反應,點燃了鈦金屬引發爆炸。

SpaceX 表示四氧化二氮會在高壓下與鈦材料發生作用是個意料之外的發現,過往數十年間太空船使用鈦金屬和四氧化二氮都從未發生過問題。做為解決問題的方案,Crew Dragon 的地面設施將重新設計管線回路,將高壓氦和四氧化二氮完全分離,並且將鈦質的止回閥換成更簡單的「安全膈膜」,應當可以完全消除引發 Crew Dragon 爆炸的風險。SpaceX 並且指出,這次的意外雖然就發生在 SuperDraco 引擎試點火前,但和 SuperDraco 自身關係不大,事實上在爆炸現場收集回來的 SuperDraco 引擎都保持的相當完好,為 SuperDraco 的穩固性提供了註腳。

SpaceX 已將生產中的 Crew Dragon 順次遞進,原本將用於第一次載人任務的載人艙挪用為逃生系統試驗用,而原本將用於第二次載人任務的載人艙則轉給第一次任務使用。SpaceX 並沒有提到這事件對於測試時程有著多大的影響,但希望逃生測試還能在今年內完成囉。