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Amazon 向 FCC 提交 Project Kuiper 衛星群的申請

網路衛星群之戰趨向白熱化。

Andy Yang
2019 年 7 月 7 日, 早上 09:00
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繼四月的時候公開了自己的網路衛星計畫 Project Kuiper 之後,Amazon(準確的說,是旗下的全資子公司 Kuiper Systems)有了進一步的動作,在稍早向 FCC 提交了建置衛星群的申請。顯然四月時說 Amazon 已經向 FCC 提交申請是誤植,當時是向國際電信聯盟(ITU)提出了申請才對,現在才輪到 FCC。

不過除此之外,系統本身倒是沒什麼不同,一樣是 590~630 公里範圍內的 3,236 枚衛星,共分成五個階段放入 98 個軌道平面上。第一階段的 578 枚衛星建置完成後,Kuiper System 就可以開始最低限度的服務了。Kuiper System 在 FCC 申請中並沒有仔細描述衛星的外貌,但大部份的功能都與 SpaceX 相仿,包括使用相位陣列天線、「未加壓、無爆炸風險」的推進劑(離子引擎?)、且會在十年內燒毀在大氣內,既使失聯也會自動離軌返回地球。

比較讓人好奇的,還是 Project Kuiper 將由誰家的火箭發射 —— 畢竟 3,200 多枚衛星不是個小數字,就算以 SpaceX 一次 60 枚的速度,也是 50 多次發射呢。最有可能的當然是 Amazon 自家的 New Glenn,但問題是 New Glenn 到底開發進度如何,目前還是個謎,而且做為上市公司,這樣做也有利益衝突的可能性。總之,一旦 FCC 核准後,Amazon 就必須要動起來了,作為目前放眼望去唯一在數量級上能和 SpaceX 打對台的衛星群計畫,Project Kuiper 還真是讓人期待啊!