最新lightsail 2文章

Image credit:

LightSail 2 與地球取得聯繫,向著展開太陽帆邁進

希望這次終於能終止 The Planetary Society 一連串的壞運。

Andy Yang
2019 年 7 月 5 日, 傍晚 08:00
分享次數
分享
分享
Twitter 發表
line
電郵
儲存

一般來說,衛星與地球的控制中心取得聯繫不是什麼特別值得一提的事,但放在厄運纏身的非營利組織 The Planetary Society 身上,差不多任何好消息都值得慶祝了。The Planetary Society 試圖集資在太空試驗太陽帆(利用太陽光的光壓來推進的一種技術)已經有頗長遠的歷史,可以一路追溯到 2005 年的 Cosmos 1 衛星,但 Cosmos-1 連抵達太空的機會都沒有,就因為俄羅斯火箭(一枚改裝的洲際彈道飛彈)的故障而墜毀於海中。

第二次嘗試是小號的立方衛星 Nanosail-D,選擇搭乘當時還未有發射成功記錄的 Falcon 1 火箭。不幸的是,這次的 Falcon 1 任務由於第一級火箭「追撞」到分離後的第二級,使得發射任務失敗,Nanosail-D 也隨之墜回海中。第三次嘗試是 Nanosail-D 的備品,取名 Nanosail-D2,這次發射倒是一切順利,然而搭載 Nanosail-D 的衛在釋放時因為不明原因彈出機構失效,使用 Nanosail-D2 卡在搭便車的衛星裡。之後雖然又莫名其妙地被放了出來,也與地面取得聯繫,但此時電池電力已經所剩無幾,也就無法進行原定的試驗了。第四次嘗試是 2015 年的 Lightsail-1,這次發射沒問題、衛星釋放也沒問題,但因為疑似電池故障,地面無法與衛星取得穩定的聯繫,最後雖然勉強成功展開了太陽帆,但也就僅此而已,無法操縱它了。

由此就不難理解,為什麼單單只是順利與衛星取得聯繫,就能讓 The Planet Society 開心成這樣了。接下來 Lightsail-2 將花費一個禮拜的時間測試其慣性輪與相機等設備,接著就是展開足有 32 平方公尺大的太陽帆。一切順利的話,Lightsail-2 將試著僅依靠太陽光為動力,抬升自己的軌道,如果證實了可行性的話,或許能為未來的衛星打開一條節省維持軌道所需燃料的方法呢。