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NASA 順利完成 Orion 太空艙的逃生系統測試

SLS 久違的新進展。

Andy Yang
2019 年 7 月 3 日, 傍晚 07:00
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已經一延再延,到搞不清楚什麼時候才能首飛的 NASA SLS 火箭,稍早終於有了久違的新進展。為了保障太空人的安全,載人的 Orion 太空艙發射時會在外面「套」一個逃生系統,配備獨立的小火箭。當火箭發生意外時,太空艙會與火箭本體切離,靠著這個獨立的小火箭遠離出事的火箭,再讓太空艙打開降落傘落回地面。類似的系統在火箭上行之有年,除了早在阿波羅時代就有配備外,去年 Soyuz MS-10 失事時,也是靠著這樣的系統救了太空人一命。

因為只是單純是模擬失事,所以裡面套著的 Orion 太空艙是個假的模型,連降落傘都沒有,而底下的火箭也是一隻短短的小火箭,工作只有把測試設備送到足夠的高度(約 10 公里)和速度而已。自然,整個假太空艙佈滿了各式的儀器與監測設備,在 NASA 回收這些數據後,接下來就是分析是否有任何不符預期之處了。

SpaceX 其實本來應該在差不多這時候進行類似的試驗,測試自己的 Crew Dragon 太空艙是否能在失事時安全帶著太空人脫離。只是和 SLS 不同,Crew Dragon 是靠著內建在太空艙本身的 SuperDraco 引擎逃離,而不是套在太空艙外的火箭。不過,由於之前預定用來測試的 Crew Dragon 在另一項測試中炸毀,因此這部份將延後到何時,目前尚未可知。