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Image credit: Loon

Alphabet 的互聯網氣球要到非洲肯尼亞了

他們正式獲得商用測試許可。

Eric Chan , @erichankc
2019 年 7 月 3 日, 下午 06:00
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Alphabet 的互聯網氣球計劃 Loon宣佈預計在今年內開始在非洲肯尼亞提供商用服務。在此之前,他們會利用剛獲發的商用測試許可,在下個月開始在當地全境進行 Loon 的飛行測試和連網測試。

據指互聯網氣球已經在飛往肯尼亞的路上,Alphabet 需要完全網路整合和處理文件事宜。當 Loon 正式開展服務,住在山裡的村民終於可以透過當地第三大電信商 Telkom Kenya,來獲得 4G 服務。肯尼亞民航局局長基貝上尉表示,他為此計劃已經努力多年,並對於肯尼亞能成為首個非洲國家可以與 Loon 合作而感到興奮。

然而據 Reuters 的報導,不少電信商和政府都對 Loon 的服務有疑慮,包括可靠性、安全度和盈利能力。同時因為這太陽能的互聯網氣球是長時間曝曬,塑料外殻的降解讓氣球需要每數個月就更換,途中會導至服務中止的問題。

即使如此,Loon 還是不少發展中地區和災區要獲得互聯網服務的好夥伴。像是他們在波多黎各遭受颶風侵襲之後,就馬上能為當地 100,000 人提供服務;秘魯也是在大地震之後,借助 Loon 服務能給民眾有緊急連網服務。另一邊廂,Loon 的其中一個氣球成功刷新 223 日的飛行記錄,也就是由波多黎各飛到秘魯,而且可以在受控情況下降落。所以 Loon 持續進行測試,以實例來說明自己的能力。