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第一批發射的 Starlink 衛星最終共有三枚失聯

擴大到上萬枚衛星的話,這比例好像有點高啊?

Andy Yang
2019 年 7 月 1 日, 下午 04:30
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發射升空大約一個月後,SpaceX 為我們帶來了第一批 60 枚衛星的近況。這當中 45 枚在歷經一個月的軌道抬升後,已經抵達了預定的軌道、5 枚即將抵達軌道、另 5 枚的抬升進程暫停,但稍後會繼續完成工作,也就是說只剩最後 5 枚衛星無法完成任務了。這 5 枚當中,有兩枚是離軌示範用的衛星,將模擬 Starlink 衛星到了生命末期時的處置情況,證明衛星可以安全在大氣中焚毀;而最後 3 枚則是真正「失聯」的衛星,只能等待它們被動地因為空氣阻力而逐漸落回地球。

60 枚當中有 3 枚失敗(5%)還真的說不上是高還是低。如果是傳統商用衛星的話,每一枚都金貴的很,但放到了 Starlink 身上,因為數量龐大,一小部份的失敗似乎並不是很影響整體的運轉。再說,SpaceX 第一批衛星是以試驗為主,在發射前 SpaceX 就再三強調每枚衛星或多或少都有一點設計上的不同,讓 SpaceX 可以試驗哪些想法有效、哪些無效,所以少數衛星的失敗似乎是在所難免的。

但假設 5% 就是平均失敗率的話,這也意味著完整的 12,000 衛星群建置完成時,將會造成 600 枚的失效衛星廢棄在軌道上。SpaceX 估計這些衛星大約 5 年左右就會自行離軌回返大氣,但在這過程當中它們會穿過數量不少的低地軌道衛星,而且因為完全不受控的緣故,只能由其他衛星來避開它們,增加低地軌道的風險。

SpaceX 一方已經表明將利用降低運轉高度(讓失效的衛星能更早落回大氣中)以及使用更易在大氣中燃盡的材料等方式,來降低失效衛星變成長期太空垃圾的風險,但做為第一批大規模軌道通訊系統當中數量最龐大的一員,Starlink 衛星的成功率、以及失效衛星的處置,勢必在未來會持續成為被關注的焦點的。