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SpaceX 計畫 2021 年進行 Starship 的首次商轉任務

雖說看似還有兩年半,但其實時間很緊迫的。

Andy Yang
2019 年 7 月 1 日, 傍晚 07:30
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雖然說連原型機的 Starhopper 都還沒有正式首飛,正式版的 Starship 更是不知何時才能登場,但這並不能阻止 SpaceX 再次開始為未來畫大餅。據 SpaceX 商用業務副總 Jonathan Hofeller 的說法,該公司計畫 2021 年就能實行首個商轉任務,而且至少有三個不同的客戶對於首飛感興趣,都是通訊公司的衛星。

SpaceX 老大 Elon Musk 向來以「過度樂觀」的時程出名,但這次的預定時間表是來自 SpaceX 當中負責談生意的部門,似乎讓它的可信度又更高了一點。商轉任務意味著火箭的可靠性已經達到了極高的程度,也就是說在這之前 SpaceX 要完成 Starhopper 及 Raptor 的引擎試驗、Super Heavy(Starship 底下的大型火箭)的製作與測試、Starship 本身的製作與測試,還要將 Starship 和 Super Heavy 組裝進行過試驗性的首飛。如果整個測試過程中還要任務須要修改、改良之處,也要在商轉之前完成。

Hofeller 給的推估是今年內完成 Starhopper 的引擎試驗,明年初、甚至今年底前首度入軌,Starship + Super Heavy 合併的首飛在明年底,然後商用任務在後年。所以雖然看似 2021 年結束前大約還有兩年半左右的時間,事實上 SpaceX 要做的事情還有非常多,能給出 2021 年的時程來,表示 SpaceX 內部對自己的信心並不小呢。