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NASA 選定八軸無人機前往泰坦做為下一個 New Frontiers 任務

Dragonfly 探測器預計 2026 年發射、2034 年抵達泰坦。

Andy Yang
2019 年 6 月 28 日, 下午 03:30
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經過了兩年多的挑選,NASA 的下一個 New Frontiers 系列任務終於出爐了:取名「Dragonfly」的探測器將會是一台八軸無人機的構形,預計 2026 年發射,前往土衛六(泰坦)進行長達 2.7 年的任務。

New Frontiers 計畫是一系列中等規模,以太陽系的物體為目標的 NASA 任務,最著名的就是前往冥王星的 New Horizons,之後也有前往木星的 Juno 和 前往小行星 Bennu 的 OSIRIS-REx 兩個正在進行中的任務。第四個任務經過挑選後,由 Dragonfly 計畫勝出,利用泰坦濃密的大氣與微弱的引力,讓一架八軸無人機構型的探測器,可以一次探索泰坦表面多個不同的地點。這不是第一個預備在其他世界飛行的任務(無意外的話 Mars 2020 應該會拔得頭籌),但卻是第一個整架探測器都能飛的任務。

Dragonfly 2026 年發射後,將會花費近九年的時間在路途上,於 2034 年抵達泰坦。順利著陸後,它會在一地進行地質與地表化學組成的研究,然後大約每個「泰坦日」(約 16 個地球日)會轉移一次陣地,飛行約八公里到達下一個目的地。在長 2.7 年的基本任務期間,預計可以飛行 170 公里左右,是所有火星上的探測車總里程數的近兩倍之多呢。