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Image credit: Airbus

Airbus 發表航程可達 8700 公里的新窄體客機 A321XLR

史上航程最遠的單走道窄體客機。

Andy Yang
2019 年 6 月 18 日, 傍晚 09:30
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Airbus 於巴黎航空展上,發表了 A320neo 家族的最新成員,擁有超長續航力的 A321XLR。以飛機本身而言,這是繼 A321LR 之後,Airbus 再次「增程」,利用飛機中後段新增的油箱,可以提供較 A321LR 更遠 15% 的航程,來到 8700 公里之譜。此外因應載油量的增加,A321XLR 也強化了著陸架和襟翼配置,讓其擁有與其他 A321neo 家族成員類似的起飛性能與推力需求。

A321XLR 的推出,其實和 A380 的停產是一體兩面的事。在本世紀初波音與空巴的大賭局當中,空巴賭未來航空業將保持「軸輻模式」,也就是說在世界有多個樞紐型的大機場,所有附近城市的國際旅客都會搭乘短程飛機到樞紐機場後,換搭大型的長程客機到離目的地最近的樞紐機場,再轉一次短程飛機到目的地。因此 A380 就是為了樞紐機場到樞紐機場間的航線而開發的。另一邊,波音則是賭未來航空業將分散為「點對點」的飛行模式,也就是說會由世界各地的中型、甚至小型機場間直飛,因此需要的是載客量少的長程飛機,這樣才不會浪費。最終「點對點」的模式成為了主流,造就了波音 787 Dreamliner 的成功,也帶來了 A380 的黯然退場。

現在,空巴反而向著「載客量少的長程飛機」這條路又更進了一步,雖然說 8700 公里和真正的長程飛機比較起來還是略有不足,但已經足以開闢杜拜到冰島、紐約到羅馬、奧克蘭到夏威夷等旅客數較低的航線,打開新的直飛機會。旅客有沒有辦法接受在慢速的窄體客機內呆八九個小時是另一個問題,但考慮到直飛可以少一次轉機,而且機票也有機會比較便宜,或許真正抱怨的聲音不會太大才是?波音一方則目前沒有可以直接回應這個等級的飛機 —— 原本預定代號 NMA 的 797 將會在巴黎航空展上正式亮相,但目前為止還沒有消息傳出。

A321XLR 預計 2023 年投入服務,因為是現有機種的改款,面臨的開發困難應該會少於波音一方才是。