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Image credit: ISRO

印度計畫在 2030 年發射屬於自己的太空站

如果實現的話,將成為俄、美、中之後的第四個獨自擁有太空站的國家。

Andy Yang
2019 年 6 月 17 日, 下午 02:30
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隨著自行研發火箭的成功,印度的太空野心也是逐漸膨脹,不僅在二月時成立了專職人類太空活動的中心,預計 2021~2022 年左右送第一位印度太空人升空,現在印度太空組織 ISRO 的總長 K Sivan 更公開了 2030 年左右發射自製太空站的計畫。這只會是個小型的太空站,預計僅能讓太空人待 15 到 20 天左右(也就是說與天宮一號大致相當),但已經足夠做一些簡單的微重力實驗,並且讓印度累積對接與長時間運作維生設備的經驗。

不過相對於天宮一號約 8.5 噸的重量,ISRO 的太空站竟達到了 20 噸之譜。如果 ISRO 真的想要完全不靠任何其他國家或組織,自行研製並發射這個太空站的話,恐怕連著火箭都要全新開發才行,這讓整體的難度比起進行中的載人計畫還要再高上不少。不過,說是繼俄美中之後的第四個獨自擁有太空站的國家,實際上以美國民間火箭業近幾年來高速發展的勢頭,到了 2030 年時會不會有民間的太空站在運轉也很難說。印度強調自主性,說不定反而是拖慢了發展啊。

在這之前,ISRO 的首要任務是即將在下個月中發射的 Chandrayann-2 月球探測器。其前輩 Chandrayann-1 僅為繞月任務,而這次則是包含了一名為 Vikram 的登月器和一台名為 Pragyan 的小漫遊車。由於先前以色列 SpaceIL 的 Beresheet 探測器的失敗,如果 Chandrayann-2 成功登陸的話,印度就將一躍成為繼俄、美、中之後,第四個軟著陸月球的國家了。