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Starlink 衛星成功發射,一疊 60 枚衛星就這樣… 飄出去了

完全沒有任何特別的釋放機制,就是讓衛星們自己飄開。

Andy Yang
2019 年 5 月 24 日, 中午 12:00
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今天稍早在本地時間約早上 10:30 時,SpaceX 的首個 Starlink 任務終於成功由美國佛州發射,攜帶著足足 60 枚的衛星前往低地軌道。上週原定的發射日前,Musk 已經為我們帶來了不少關於 Starlink 系統的技術資訊,但簡單來說,就是每一枚衛星大約重 227 公斤左右,將在 550 公里左右的高度,為地面提供高速、低延遲的網路服務。

這次發射的算是「0.9 版」的衛星,由於缺少了重要的衛星間通訊設備,因此其實無法發揮 Starlink 衛星群真正的優勢,只能透過地面接收站中轉讓衛星相互聯絡。但 SpaceX 認為有必要測試的新技術已經太多了,包括首度在衛星上使用的「氪」推進劑、兩種不同的太陽能板展開方式、當然還有衛星自身的各種系統以及與地面之間的聯繫,因此沒有必要等衛星間通訊設備完備,就可以先射個 60 枚上去「試試水」。果然不愧是火箭和衛星都是自己做的,也只有 SpaceX 有這個本錢任性啊。

Starlink deploy
最讓人好奇的衛星釋放部份... 竟然就是全部的衛星,整疊一起放出去。SpaceX 表示由於釋放時各個衛星間微小的速度差,這疊衛星會在接下來的時間內慢慢「飄」散,等到有足夠的安全距離後,再由 SpaceX 操作,將它們一個一個移到指定的軌道上。SpaceX 還同步放出了兩部短片,一個是衛星在軌道上開展太陽能板的模樣,而另一個則是 Starlink 的低層衛星群在軌道上的樣子。


Starlink 目前還有不少未明之處,例如是否會在一開始就面向一般消費者提供服務,速度到底有多快、價格多少等,但相對於競爭對手,SpaceX 一出手就完全不在同一個量級上。或許今天的發射,是一個新的太空網路時代的開端呢。