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在發射前夕,Musk 為我們帶來更多 Starlink 衛星的細節

但發射被延期到了明天。

Andy Yang
2019 年 5 月 16 日, 中午 12:30
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第一批 60 枚測試用的「量產版」 Starlink 衛星發射前夕,Elon Musk 和 SpaceX 和我們分享了更多關於這任務的細節,也多少揭開了一點它的神祕面紗。原來 Starlink 衛星真的是「平板」狀的,每一具為 227 公斤重,這也使得整個酬載總重達 18.5 噸,是 SpaceX 歷來最重的一次發射。在衛星表面上除了有多個高功率的陣列天線之外,就是太陽能板,Musk 估計每一枚衛星都有大約「1Tb」的有效頻寬,而 60 枚衛星的太陽能板加起來,能提供的電力還超過國際太空站。

衛星並且以「氪」為離子引擎的推進劑,效率較常見的氙氣略差,但勝在便宜,對於像 Starlink 這種本來就沒有準備在天上呆上個十年的衛星來說,其實就夠用了。第一版的衛星缺少衛星間的直接連線,但還是可以透過地面的接收站互相連繫。做為原型衛星,其實 60 枚衛星之間多少還是有點不同之處,例如 SpaceX 在上面就裝了兩種不同的太陽能板展開方式,當然各種天線與推集相關的新技術試驗也是不在話下。依 Musk 的說法,目前衛星的造價已經比發射的成本還便宜,未來如果 Starship 開始運作的話,總體成本還能再下降五倍。

每一枚 Starlink 衛星的預估使用壽命是 5 年,這使得 SpaceX 得以持續不斷地升級運作中的衛星上的設備。在軌道上時,Starlink 會利用星空定位的方式自行導航,並且透過網路連線北美防空司令部(NORAD)的太空垃圾資料庫,在得知有危險時,自行做閃避。到了壽命終結時,Starlink 衛星會自動重返太氣燒毀,第一批的原型機預估只有 10% 會以「極細的粉末狀」落到地面,而未來的衛星則是以完全燒盡為設計目標。

雖然這次的發射是 60 枚衛星,但取決於每次發射的需求,總數可能會有所增減(還有空間增加啊!?)。Musk 估計發射 12 次可以提供美國基本的衛星網路服務,而 24 次發射差不多就足以覆蓋全球,之後就是持續增加衛星網的密度,來提供更快、更好的服務。未來一般用戶只要買一個「披薩盒大小」的天線回家,放在看得到天空的地方並插上電和網路線就能使用,盒子上的相位陣列天線會自動追蹤所有視線內的 Starlink 衛星,並提供最快的連線。此外,Starlink 也不排除與偏遠地區的電信商或是網路不發達的國家合作,直接提供網路供其使用,但目前還有任何簽約的定案。

不幸的是,由於高空風力過強,原訂今日的發射被延後到了明天,發射窗口依然由本地時間早上 10:30 開始至中午 12:00。