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Image credit: JIJI PRESS via Getty Images

日本開始 ALFX-X 新幹線試驗車正式上線測試

目標直指 400km/h。

Andy Yang
2019 年 5 月 14 日, 下午 03:00
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JIJI PRESS via Getty Images

JR 東日本的新一代新幹線試驗車 ALFA-X(Advanced Labs for Frontline Activity in rail eXperimentation),上週首度公開露面,並且將在接下來的三年間於夜間在東北新幹線上進行測試。除了瞄準 360km/h 的營業目標外,也將多次挑戰 400km/h 的極速。

雖然說一般印象中日本的新幹線是所有的高速鐵路中最早、也是最先進的一個,但事實上新幹線系統就是因為太早投入建設,反而造成了今天不少令人頭痛的挑戰。最主要的一點,就是當初為了節省經費,隧道的直徑做的比較小 —— 這在營運之初速度還沒有今日快的時候,不是什麼問題,但隨著新幹線列車不斷提速,列車進入隧道口時產生的壓力波會愈來愈明顯,除了造成車內乘客不適之外,也會產生噪音震波,影響週圍環境。

JR 東日本的解決方法,是拉長列車的「鼻子」,將震波的發生時間延長並分散。在現代的主力車種 E5 系新幹線上,就已經可以這個造型奇特的鼻頭,而在 ALFA-X 上,更是變本加厲,兩端的車頭一端設計成與 E5 系相仿,只是根據 E5 經驗最佳化,而另一端(上圖)則是幾乎整節列車都是「鼻子」,幾乎沒有載人的空間了。對 JR 東日本來說,車頭、車尾兩端幾乎完全不能載客當然是個巨大的收入損失,所以如何在高速與載客量之間做取捨,就是要透過 ALFA-X 來探討的最主要問題了。

除了空力上的研究之外,ALFA-X 將測試新的主動式垂直與水平液壓懸吊與避震、以及曾在上代試驗車 「FASTECH 360」上搭載,但並未在量產的 E5 上採用的空氣阻力緊急煞車系統,這一切都是為了挑戰營業速度 360km/h 而設。此外,ALFA-X 中間的一般車廂中,還將進行關於車窗的測試,在不同的車廂上準備了不同大小、形狀(有節車廂的窗戶是藥丸形的)、甚至有一節幾乎連窗戶都沒有。JR 東日本將評估不同的車窗設計對顧客的接受度如何,做為未來打造量產車的參考。

一切順利的話,測試將在 2022 年三月結束,而採用實證後的相關技術的量產版車將則預計 2025 年可以上線營運,維持著 JR 東日本主力車種每 14 年換代一次的頻率。