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Musk 展示 Starlink 衛星裝在整流罩內的照片,總數竟然高達 60 枚

這種配置與釋放方式,都是前所未見的。

Andy Yang
2019 年 5 月 12 日, 下午 04:00
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SpaceX 的首個 Starlink 衛星發射任務,最快將在下週三到來,而 Elon Musk 也在衛星們封裝進整流罩之前,在推特分享了一張它們是如何配置的照片。不可思議的是,SpaceX 竟然設法在其中裝入了整整 60 枚的衛星,雖然每個衛星都極其輕量(僅約 200 公斤重),但因為數量龐大,因此這次的總重高達 13,000 公斤左右,是 SpaceX 迄今發射過最重的酬載。

這裡讓人抓頭的點一共有兩個:衛星的堆疊方式、與衛星的釋放方式。就堆疊方式來說,我們知道它是方型的,而且一邊是 15 個,所以一般推測衛星本身可能是直角三角形的薄片狀,也有可能是折疊後是這樣的形狀(例如正方形沿對角線對折)。不消說,這與衛星業界的常態非常不同,畢竟薄片型的體形會嚴重限制了內部空間,而且諸如天線、離子引擎等要如何配置,目前都是個謎。我們只知道它們因為缺少了衛星間的鐳射通訊,所以還不是商轉用的「最終型態」,但 SpaceX 向來都是以快速修正設計出名,所以不意外的話,這一系列衛星將會試驗地面通訊、軌道維持、甚至是模擬衛星壽命到期後,如何在太氣中燒掉等。

Ariane 6 OneWeb
至於衛星的釋放方式,傳統上多衛星的系統都是在中軸上有根「棒子」,而衛星則是一圈圈圍繞著中軸擺放的設計,當衛星要釋放時,是由中間的棒子將衛星向著側面「彈」出去的(上圖的例子是 OneWeb 的設計)。而在 Starlink 這邊,Musk 已經確認了受限於空間,裡面並沒有傳統的那根棒子,衛星間的密度似乎也不允許向著側面彈出,那衛星到底用什麼方式釋放就不太清楚了。目前的猜測是它們會由上方開始依序一個個釋放,每枚衛星都負責把自己上方的一枚推出去,似乎是最為可能的方案。

一次 60 枚衛星遠超出原本的估計,而且 SpaceX 甚至沒有為了它們重新設計整流罩。以這樣的數量發射的話,Musk 推估 6 次的發射(總數 360 枚)就可以帶來最基本的衛星網,而 12 次發射(總數 720 枚)就有「中等」的覆蓋。第一階段的 FCC 要求大約在 40 次發射以內就可以達成,攤在未來五年間的話,好像對於 SpaceX 來說反而發射的壓力沒很大,一切都看衛星的生產能不能跟上了吧。

總之,第一個 Starlink 的發射任務最快下週三就到來,到時候只要收看直播,很多這些問題就應該會有答案囉。

從小就對各種科技產品著迷的 Andy,有著要花很長的時間才能解釋清楚的綽號「小姜」。平常就愛出國(特別是日本)的他,最早加入 Engadget 就是因為可以出國、找到好玩的 3C 產品寫、還可以有稿費拿,一舉多得呢!現在做為一個全職的資深編輯,出國的機會已經大大的減少,但玩到新產品的機會卻依然很多,是 Andy 每日快樂的泉源。Andy 最喜歡的是勇於創新的公司,最討厭的是山寨!
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