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Intel 解釋 Project Athena 筆電的細節,答應 9 小時使用時間

而且是「真實世界」的使用情境下的時長。

Andy Yang
2019 年 5 月 9 日, 傍晚 08:10
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自從 Intel 開展 Project Athena 至今已有四個月的時間,但一直以來都沒有太多相關細節流出,只知道它是一個 Intel 和眾筆電商的合作專案,和「Ultrabook」一樣推出一系列符合特定體積和省電標準的高階輕薄筆電。現在離 Computex 只剩差不多三個禮拜的時候,Intel 終於分享了更多 Project Athena 的內容,以及在其中扮演的角色。

簡單來說,Project Athena 瞄準的是「行動工作狂人」,也就是那些無論走到哪都要把筆電掏出來工作的人。當然,這個概念不算太新,但 Intel 認為現在終於有了足夠的條件讓它成真。首先,是電池——多年來,Intel 和合作伙伴們所標榜的電力數值不斷攀升,到現在 15、20 個小時都是很常見的數字,但事實上這要求你差不多要關掉所有的無線電、螢幕調到最暗,然後做一些近乎發呆的文書工作才有可能達成。但在 Project Athena 上,Intel 想讓電力數據更能反應行動工作者實際的狀況,以較高的螢幕亮度來上網瀏覽網頁的同時,還能串流一部影片,背景更有多個開著的 Office 視窗與其他 App 在運作,並以這樣的環境,去做電池測定。




據 Intel 客戶端運算裝置副總 Josh Newman 的說法,Project Athena 在上述這樣嚴苛的條件下,還要能達到 9 小時以上的電力(也要能支援快充,充電 30 分鐘就要能有 4 小時的使用時長)。雖然說達成最簡單的方式,就是一顆超省電的 CPU 配上一顆超大的電池,但如此一來就違悖了 Project Athena 的初衷。畢竟 Project Athena 想提供的是一台輕薄、且能完成一般性工作的機器,而且最便宜可以到接近 US$800 的價格帶。因此,Intel 希望能協助微調一台筆電當中所有的元件,達到最佳的能耗。這也是為什麼 Intel 在台北、上海、和加州三地開設「Project Athena Open Labs」的緣由,希望能提供系統商和零組件商在能耗與效能兩方面的優化服務,這也意味著 Project Athena 筆電整體來說在電力、效能上的落差不會太大,參與的公司也能隨時獲得 Intel 專家的協助。


在第一波產品推出前,Intel 已經與零組件商進行著與「使用者感知」相關的組件與技術的開發。舉例來說,Intel 提供了自己在 AI 方面的知識,配合 webcam 的供應商,來為筆電上最耗電的單一元件——顯示器——進行最佳化。Intel 的研究顯示,現代的電腦在全螢幕播放 Full HD 影片時,可以有超過 50% 的電力都花在顯示上,當然廠商可以選用 Intel 和 Sharp 合作開發的 LPDT 面板,但就算沒有採用這個面板的客戶,也能透過相機來判斷用戶是否真的坐在電腦前,沒有的話就自動關暗螢幕。這雖然意味著相機就必需要全時開啟,但透過對相機能耗的控制,控制使用者感知的相迴路可能要用幾 mW 的電力,整體算下來是大為省電的。當然,挑戰就在於如何讓整合後的系統還能保有低能耗,並且讓更多 PC 製造商採用這個方案了。


Webcam 的應用還不止於此,全時開啟的相機讓你能坐在電腦前就自動解鎖(利用 Windows Hello),而一離開電腦前就自動上鎖,甚至配合像 Tobii 或 Mirametrix 這樣的視線追蹤技術的話,還能在有人偷看你的畫面時,自動將畫面模糊,特別適合在咖啡店等公眾場合工作的人。更進一步的,webcam 也能用來追蹤你盯著畫面的時間,甚至可以在你姿勢不良的時候予以提醒呢。

在紙面上這似乎看起來不錯,而且這「以人為本」的出發點或許正是日漸衰退的 PC 市場所需的強心針。但 Project Athena 真正推出的時候,還是要能提供現有的用戶足夠的誘因來升級才行。目前主打的是電力,但電力說實在的也已經被拿來主打了很多年了,消費者有沒有感還真不好說。總之,最快今年下半年就會有至少 10 款 Project Athena 筆電登場,可見似乎合作廠商都還蠻熱心的呢。