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原 iPhone 藍寶石螢幕供應商終因涉嫌詐欺遭到起訴

美國證券交易委員會表示 GT Advanced Technologies 有意隱瞞了其螢幕的致命缺陷。

Lanmo Chang
2019 年 5 月 7 日, 中午 12:00
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不知道各位還記得嗎?Apple 其實曾打算使用藍寶石來打造 iPhone 的螢幕,然而該目標顯然並未實現。當初為此,Apple 借給了一家名為 GT Advanced Technologies 的供應商 5.78 億美元,以生產由合成藍寶石晶體覆蓋的高抗刮螢幕。結果,該公司卻只生產出了一種有缺陷且無法切割成螢幕的藍寶石「晶柱」,甚至在幾個月後就正式宣告破產。稍早,美國證券交易委員會(SEC)宣布,該公司及其前執行長已因企圖隱瞞關鍵資訊,涉嫌詐欺而遭到起訴。

GT 公司原先是希望能製造出一種比過往生產材質體積大兩倍,稱為「晶柱」的藍寶石柱體,來作為生產螢幕的原料。然而,將近半數的晶柱卻因各種生產問題,導致破裂並且無法使用。華盛頓郵報於 2014 年的報導中曾描述,GT 抱怨 Apple 不願為相關技術投入更多資金,同時又對於合約內容過於嚴苛。而 Apple 則表示,GT 就是無法完成生產目標。

Apple, via WSJ SEC 表示,Apple 扣留款項並沒有不公平地導致 GT Advanced 破產。此外,SEC 執法部門的 Anita B. Bandy 也說明,GT 公司及其執行長在知曉其技術有致命缺陷的前提下,卻還是為了生存,描繪公司表現與生產能力的美好假象。然而,該公司的前執行長 Thomas Gutierrez 目前在遭到約 14 萬美元的小額罰款後,已暫時逃過一劫。

儘管 iPhone 螢幕並未如預期的用上藍寶石,但我們在 Apple Watch、鏡頭和指紋感應器上仍可以看到該材質的身影。相信隨著科技的快速演進,有朝一日我們還是能見到使用這類材質的手機螢幕吧。