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美國空軍成功示範能擊毀多個目標的鐳射系統

空軍希望將這樣的雷射小型化後裝備在戰機上,做為飛彈防禦方案。

Andy Yang
2019 年 5 月 6 日, 傍晚 09:00
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美國空軍和合約商洛克希德馬丁稍早完成了「自衛高能鐳射示範系統(Self-Protect High Energy Laser Demonstrater, SHiELD)」的一個關鍵的測試,讓它離實用化又更進了一步。雖然美國在早幾年因為缺乏實用性已經放棄了在波音 747 上安裝鐳射,做為彈道飛彈防御的 YAL-1 機載鐳射計畫,但並沒有完全將機載鐳射束之高閣,相反的走向了將機載鐳射微型化,做為單機飛彈防禦的用途,繼續予以研發。

這套新世代的系統被簡稱為「SHiELD」,和 YAL-1 主要的分別就是使用固態鐳射而非化學鐳射,這讓它的體積得以大幅縮小,但同時威力也大幅減弱了。幸好 SHiELD 的目標是本身就很脆弱的空對空或地對空飛彈,因此不需要特別強的威力,再加上很多時候其實甚至不用摧毀整枚飛彈,只要令導引部就能達成目的了,讓 SHiELD 這樣的概念有了可行性。

為了實現 SHiELD,美國空軍須要多管齊下、不僅僅是降低體積和重量,還要對抗空氣的擾動,並且快速地對準多個來襲的目標。今次的測試就是針對最後一點,由一具陸基的 SHiELD 原型機成功「打下」了多枚來襲的飛彈。如果一切順利的話,SHiELD 的首次空中實驗可望在 2021 年展開,未來實戰的版本預計將會以莢艙的方式掛載在 F-15、F-16 等稍微老一點的飛機上(F-22 或 F-35 外掛莢艙會嚴重影響匿蹤性),而新一代的飛機可能就要在設計時就將其加入,或者依靠專職「防禦」的鐳射無人僚機了。