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Image credit: Jaap Arriens/NurPhoto via Getty Images

Apple 遭指控阻礙第三方 app 與自家的「螢幕使用時間」競爭(更新:完整聲明)

目前已有兩家公司為此向歐盟提出告訴。

Lanmo Chang
2019 年 4 月 28 日, 下午 01:00
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Jaap Arriens/NurPhoto via Getty Images

在 iOS 12 中登場的螢幕使用時間功能,相信已經成為不少人控管使用手機時間的常用工具。然而由於身為官方內建的工具,也引來了阻礙市場中其它 app 公平競爭的質疑。稍早紐約時報和市場分析公司 Sensor Tower 獲報,目前市面上最受歡迎的 17 個家長監控和螢幕時間控管 app 中,至少有 11 個遭 Apple 要求移除或限制不得擁有某些功能。這些 app 的開發領導人們聲稱,Apple 此舉是企圖阻礙他們與自家的螢幕使用時間功能競爭。目前包括 Kidslox 和 Qustodio 兩款 app 的開發者已於 4 月 25 日向歐盟提出了競爭告訴。

受此事件影響的 app 中,不少都擁有比螢幕使用時間更豐富的功能,例如同時支援管理 Android 設備,或是在 Safari 以外的瀏覽器實現阻擋特定網站的功能。此外,泰晤士報也獲得消息,這些開發人員們收到 Apple 的更改要求中,往往沒有提供任何理由或其它細節,解釋該如何修改以避免 app 面臨下架的風險。而他們就只能在一頭霧水的情況下,被迫進行修改作業。

Apple 的發言人 Tammy Levine 在一份聲明中表示,該公司對所有的 app 都一視同仁,包括會與自家服務形成競爭的 app 也不例外。Apple 的目標是創造一個「能盡可能地提供最多優質 app」的生態系統,並駁斥了該公司打擊螢幕使用時間類似 app 的說法。

不過顯然對於受 Apple 相關作為影響的公司來說,如此的說法並不中聽。過去 Spotify 也曾向歐盟提出告訴,指控 Apple 對該公司的音樂服務做出了限制(像是無法透過 Siri 進行操作),只因他們是 Apple Music 的競爭者。其實國外媒體過去便曾用「Sherlock」一詞,專門用來描述 Apple 有意或無意限制第三方 app 的作為,多少證實這類行為早已存在。而這次的事件或許也只是開發人員基於競爭壓力,所採取的一系列「正常」措施吧。

更新:Apple 已就此事件提供完整中文聲明,內容大致圍繞著這類 app 在消費者裝置上安裝流動裝置管理 (MDM)技術所帶來的風險,並「顯然違反 App Store 的政策」。不過「iPod 之父」及 Nest 創辦人 Tony Fadell 卻公開批評他的前公司,認為 Apple 開放相關的 API 才是兩全其美的做法。