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JAXA 確認了 Hayabusa 2 順利在 Ryugu 的表面上炸出了個 10m 的大坑

為了採取小行星深層的樣本。

Andy Yang
2019 年 4 月 26 日, 傍晚 08:35
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日本太空署 JAXA 稍早確認了探測器 Hayabusa 2(隼 2)已經順利在目標的小行 Ryugu(龍宮)上「炸」出了一個直徑約 10m 的坑洞,成為第一個在小行星上的人造「隕石坑」。

Hayabusa 2 的主要任務是前往 Ryugu 進行採樣,其中表面樣本的採集已經完成,現在在進行的是後半段的深層樣本的採集。為了這個目的,Hayabusa 2 攜帶了一根 2.5 公斤重的銅桿,本月稍早的時候與 Hayabusa 本體分離,等到 Hayabusa 躲得遠遠的了之後,銅桿再用自己的推力衝向 Ryugu 表面,最後炸出坑洞。為了避開飛濺的碎石與安全起見,一直到現在 Hayabusa 才又回到了坑洞的上方,檢視自己的成果。

Hayabusa 2

從圖上,可以明顯看出的土質顏色較深,部份的石塊和「表土」也移了位。只是雖然可以從照片估算出直徑,但深度就比較難判斷了。科學家表示,這個坑比預期的要大不少,似乎預示著 Ryugu 表面的組成比原本估計的要來得鬆散些。接下來 Hayabusa 2 最快在五月底就會再次貼近 Ryugu 的表面,採集被炸出來的「新鮮」土質。由於它們並沒有受到宇宙射線照射而變質,科學家希望這些深層的樣本能更正確地反應太陽系成形之初的組成,同時與先前曝露在外的表層做比較,也能了解億萬年的宇宙射線照射的影響。