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Image credit: Tesla

Tesla 承諾會在 2020 年為市場帶來一百萬台無人計程車

同時也表示完全自駕功能將於今年正式推出。

Lanmo Chang
2019 年 4 月 23 日, 下午 02:00
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就在本年度第一季財報即將公開的兩天之前,Tesla 為投資者們舉辦了一場說明旗下自駕技術的活動,除了展示公司將如何藉此創造市場機會,同時也宣布了將於明年推出無人計程車的計畫。

Tesla 表示,旗下自駕車所需的電腦是自家所親手打造,其神經網路晶片更是於 2016 年起從頭建構。雖然這是該公司首次開發晶片,但 Elon Musk 現場還是不忘吹噓一番,表示該公司「從未設計過晶片,但卻設計出了世上最好的晶片」。他也解釋,每台配置於手套箱後的電腦都擁有後備機制,就算某一個晶片發生故障,另一個晶片也能即時接管,完成任務。

Musk 在活動中也重申了自己對於目前 Tesla 旗下硬體實力的看法。他認為,公司當前具備了自駕車所需的一切硬體,所以當務之急應該是軟體的改進。說到硬體,當然不免聊到 LiDAR(Light Detection and Ranging,光達技術)的相關話題。Musk 表示:「投注心力在 LiDAR 上是個蠢差事,任何仰賴此技術的人都注定會失敗。」並補充道:「這真的很蠢,LiDAR 真的是又貴又不必要。」

然而,多數其它的公司正在或計畫使用 LiDAR 來為旗下產品提供駕駛輔助功能,當然也不是沒有原因。著眼於 LiDAR 不但成本日漸下降,其感測能力也持續地提升。若與雷達和鏡頭搭配運作,它無疑是車輛感知外界的良好工具之一。

對此,Tesla 在演講提供了一個奇妙的辯駁。它指出,相信來參加活動的人應該都是藉由「眼睛」抵達現場的吧,而不是透過雷射。比起人眼,Tesla 更能透過八具相機,以 360 度的方式觀察世界。若結合公司一直以來在道路上實際訓練的神經網路,便能達成切換車道或超車等功能。

Tesla

為了達成上面提及的功能,Tesla 過去使用了「陰影模式(shadow mode)」來進行測試作業。它藉由記錄車輛即將改變車道的行為,回傳數據至 Tesla 並進行分析,在反覆的誤報和誤判過程中持續訓練系統。而如今變換車道的功能,也已順利於三個月前的更新中正式登場。

至於眾所注目的完全自駕功能,Musk 表示這是一個軟體上艱難的挑戰,但同時也承諾該公司車款將於今年年底前擁有完全自駕的能力。此外,該公司的無人計程車也將於 2020 年上路。甚至於未來兩年內,他們將會開始製造沒有方向盤和油門踏板的車款。

Musk 也提到,為了削弱 Uber 和 Lyft 當前的勢頭,旗下自駕計程車服務的費用將會低於每英里 0.18 美元,提供比目前常見的每英里 2 到 3 美元更實惠的選擇。而相關計畫的時程,Musk 則表示:「如果你將時間快轉一年或一年三個月,我們旗下將會擁有一百萬輛無人計程車。」


Tesla

根據 Musk 的說法,該公司的無人計程車將能開往任何地方,不受到地理防護地圖(geofenced map)的限制。他表示,如果一輛車需要地理防護地圖,那根本算不上是自駕車。同時他也宣布,Tesla 車款將能在今年年底前,擁有在紐約或舊金山鬧區自駕的能力。

活動上 Tesla 對未來計劃的說法,顯然比市面上其它公司更具野心,但該公司卻也不乏無法如期兌現承諾的紀錄。但若是 Musk 這回能實現所言,明年夏天出國玩時,或許就能搭乘無人計程車到海邊玩囉。