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NASA 的 TESS 探測器也找到了自己的第一個地球大小的系外行星

希望這是眾多同類發現的開端。

Andy Yang
2019 年 4 月 17 日, 下午 05:00
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不知不覺地,TESS 也已經發射升空滿一年的時間,並且也開工了八個多月了。今天 TESS 公佈了其發現的第一顆地球大小的系外行星,名為 HD21749c。不過別太興奮,由於 HD21749c 的軌道週期僅 7.8 天,幾乎是貼著母星在轉,基本上地表溫度絕對的是遠遠超過可以生存的程度的。但至少這意味著 TESS 已經證明了自己發現小號的行星的能力,並且一共已經確認了十顆比海王星小的行星了。

雖然 TESS 的前輩 Kepler 望遠鏡也有發現地球大小的行星,但兩者的任務設計是完全不同的,相對於 Kepler 只盯著一小片天空看,發現的行星大多都在相當遠的星球,TESS 的目標是對地球附近的鄰居做一番統計,因此這次的 HD21749c 距離地球僅 53 光年,其實很接近了。這讓科學家們有更多工具去對發現的行星進行分析,例如試圖判定其質量,並由大小和質量計算出行星的組成。

不過,由於 TESS 還是用凌日法(行星通過母星前時,光照的衰減)來找尋系外行星,因此短週期的行星較有機會被發現。像如果有外星人在看著我們太陽系的話,水星每 88 天就會通過太陽前一次,而地球則要 365 天。所以說想要等 TESS 發現在適宜人居的距離、地球大小的行星的話,恐怕還要再有耐心點才行呢。