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Image credit: Stratolaunch

Stratolaunch 完成世界最大飛機的首飛

但前景依然不明。

Andy Yang
2019 年 4 月 14 日, 下午 04:00
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雖然大幅縮減了公司規模,Stratolaunch 依然努力地朝著目標邁進,在稍早成功試飛了世界最大的飛機。這架由兩架 747 客機的零件拼湊而成,共有六具引擎的龐然巨物,翼展長達 117 公尺,首飛就在空中停留了 2.5 小時之久,並達到了 17,000 英呎(5.1 公里)的高度。從最初提出構想到首飛,一共花了八年之久。

Stratolaunch 是已故的 Paul Allen 的寶貝計畫,目標是在將火箭載運到高空後發射。以火箭發射的角度來說,其實飛機所能達到的高度與速度,並不能提供太多的協助,但是從飛機發射的話,就比較不會受到地面天氣及發射台所在地的影響,可以自由選擇發射時間與方向,對於某些客戶來說或許有吸引力。

不過,原本與飛機一同開發的火箭已經隨著公司規模的縮減而被腰斬,所以目前和 Stratolaunch 配套使用的只有由 Northrop Grumman(原 Orbital ATK)所打造的 Pegasus XL,以運載力來說略顯不足,目前也還沒能取得確定的客戶。Stratolaunch 是否能找到自己的利基市場,在愈顯擁擠的小衛星市場中找到出路,還有待觀察。