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Image credit: Associated Press

華為「願意考慮」外售 5G 晶片,但對象必須是 Apple

也不知 Apple 是否真的有興趣。

Sanji Feng
2019 年 4 月 9 日, 早上 08:00
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Associated Press

一直以來華為開發的處理器和 modem 晶片都是供自家的行動產品使用,從來沒有出現過組件外售的情況。不過現在根據我們從知情人士處得到的消息,關於此事華為的態度可能會有一點軟化。據稱他們現在「願意考慮」對外出售巴龍 5000 5G 晶片,但合作對象僅限一家,那就是其常常掛在嘴上的最大對手 — Apple。

對華為來說,這樣的合作並不尋常,畢竟供應晶片並不是他們的業務。而且之前在接受採訪時,華為的代表也曾明確表示「巴龍主要是為公司自己的手機、IoT 裝置等智慧型產品而設」,現階段「僅會在內部使用」。實際上,做為目標在 2020 年成為全球第一的手機製造商,華為似乎也沒什麼要向競爭者伸出橄欖枝的理由。目前也不清楚兩家公司是否真的有就此進行接觸,對於傳聞雙方至此都還沒發表任何的評論。


不過,之所以會出現這樣的流言,跟 Apple 的 5G 手機開發受阻應該有很大的關係。目前他們的獨家合作方 Intel,要到 2020 年才有可能把 5G modem 拿出來。而且即便如此,坊間也有像 UBS 分析師 Timothy Arcuri 這樣的聲音,認為 Intel「無法及時做出能兼容現有網路的 5G 單晶片方案」。最近 Fast Company 的一篇報導,更是指出 Apple 在 Intel 沒有滿足特定的開發要求後,已經對其「失去了信心」。

在這樣的前提下,Apple 也確實開始了另尋合作對象的打算。在此前他們與高通的專利費官司(Apple 開發不順的根源...)審理過程中,公司負責供應鏈的高管 Tony Blevins 曾透露 Apple 有在進行一項專門的 Project Antique 計畫,為的就是能不再依賴單一的供應商。只是他們現在考慮過的 Samsung 和聯發科,「要不就是技術性(聯發科),要不就是實際操作性(Samsung)」上都沒法滿足合作的條件。


那這就給華為帶來了潛在的機會,畢竟巴龍 5000 是計畫用在今年 Mate XMate 20 系列上的 modem,而且同時支援 sub-6 和毫米波 5G 網路,並能達到兼容 2G、3G 和 4G 網路的要求。至少產品本身,應該是值得 Apple 考慮的對象。另外跟華為的合作,在中美關係緊張的局面下,或許也能視作 Apple 向中方的「示好」。中國市場對 Apple 的重要性不言而喻,更何況如果他們用的是華為的 modem,以後說不定也能更符合中國 5G 網路的技術標準。

huawei
只不過,Apple 是否願意採納就是另一回事了。拋開華為某些產品跟 Apple 設計的相似性不說(Apple 跟 Samsung 之前官司歸官司打,但該合作還是照樣合作...),近期也出現過一些華為在跟 Apple 僱員、供應鏈合作夥伴交涉時,會更注重於打探商業機密的新聞。而且別忘了,美國政府對華為嚴防死守的態度,Apple 也不可能不斟酌考量啊...