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Image credit: LinkSpace

翎客航天成功進行火箭的無繫繩發射、懸停、與著陸測試

大約與最早期的 SpaceX Grasshopper 測試同級。

Andy Yang
2019 年 4 月 2 日, 下午 06:30
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相對於其他中國的新一代私人火箭企業都在忙著成為第一個入軌的公司(然後目前為止還沒有成功的案例),翎客航天(LinkSpace)則是採取了不同的方案,自始就著眼於火箭著陸與回收技術的開發,從早期小規模地測試懸停與儀態控制系統開始,逐步加大火箭體積,直到年初時首飛了代號 RLV-T5 的「NewLine Baby」火箭。

NewLine Baby 總高 8.1 公尺,其實比 38 公尺高的 SpaceX 「草蜢」火箭要小上許多,但兩者在目的上是非接近的,都是要挑戰無繫繩的垂直發射、懸停、再落回地面著陸,以及測試相關的電腦控制系統。年初 RLV-T5 的測試依然是有繫繩的,而稍早於 3 月 27 日進行的則是中國第一次成功的自由發射、懸停與著陸測試。這是僅次於 SpaceX 和 Blue Origin 的第三間達成火箭的垂直起降的私人公司。

接下來的挑戰,無非就是飛向更高的高度,並且開始實驗如何從更高、更快的狀況下,順利返航。翎客航天計畫中的商用版火箭高約 20 公尺、直徑 1.8 公尺,雖然高是 RLV-T5 的三倍,但仍然與全長 70 公尺的 Falcon 9 遠不在同一個位階上。然而,如果火箭的回收能降低發射成本,並縮短發射間距的話,在小衛星市場中,翎客航天還是很有機會佔下一席之地的。只是火箭公式告訴我們,愈大的火箭會擁有愈高的餘量來安裝額外的設備,翎客航天這種尺寸的火箭想要回收的話,其實挑戰會比 Falcon 9 來得更大呢。

從小就對各種科技產品著迷的 Andy,有著要花很長的時間才能解釋清楚的綽號「小姜」。平常就愛出國(特別是日本)的他,最早加入 Engadget 就是因為可以出國、找到好玩的 3C 產品寫、還可以有稿費拿,一舉多得呢!現在做為一個全職的資深編輯,出國的機會已經大大的減少,但玩到新產品的機會卻依然很多,是 Andy 每日快樂的泉源。Andy 最喜歡的是勇於創新的公司,最討厭的是山寨!
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