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NASA 發現 Bennu 小行星竟然在朝著太空噴發塵粒

目前科學家還想不通這是怎麼發生的,只能繼續收集資料了。

Andy Yang
2019 年 3 月 21 日, 傍晚 07:00
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NASA 的小行星採樣任務 OSIRIS-REx 探測器正在目的地 Bennu 進行著採樣的準備,但光是繞著 Bennu 拍拍照,就已經有了不得了的新發現。NASA 證實,Bennu 正在不定時地向著太空噴發塵粒,最大的可達籃球大小,自從 1 月 6 日首次被觀測到這現象以來,已經發生了 11 次。大部份的塵粒就此送入太空中,而少部份則是逐漸落回 Bennu 的表面。更少的一部份如果速度剛剛好的話,還有機會進入 Bennu 的軌道,提供科學家準確計算 Bennu 的質量,甚至是內部組成與分佈的機會。

就當下來說,NASA 對於 Bennu 為什麼會不定時的噴發一下,並沒有辦法提供解釋。最大的困難,是在於如何由塵粒進行反追蹤,找到噴發發生的點。對此,在確定了塵粒對探測器沒有危害後,NASA 開始指示 OSIRIS-REx 開始追蹤這些微粒的來處和去向,並且拍下了諸如上圖的照片。

雖然說 Bennu 的地質活動完全出乎意料之外,但 OSIRIS-REx 的首要任務仍然是採樣。在這部份,Bennu 也展現了自己難以捉摸的一面。原先科學家從模型推斷,Bennu 應該表面大部份是光滑的,僅有少數的小石塊,但真正到了 Bennu 才發現其表面幾乎完全被大大小小的石塊所佈滿,讓 OSIRIS-REx 要如何才能採樣,變成一個傷腦筋的問題。對於擁有如此豐富的「樣本」,科學家自然是興奮的,但這也表示採樣的過程需要絕高的精度,如何實行,科學家們還在研究當中。