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SpaceX 完成隔熱保護板的測試,Starhopper 也準備好進行首飛了

「被燒到白熱的部份溫度高達與重返大氣時相同的 1,650K。」

Andy Yang
2019 年 3 月 19 日, 早上 10:30
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成功發射 Crew Dragon 載人艙前往國際太空站順利返回後,SpaceX 又重新將目光放回到了目前開發的「重心」Starship 上。事實上,過去數週內 SpaceX 位於美國德州 Boca Chica 的私有發射站動作頻頻,先是名為「Starhopper」的原型機被移到了發射台上,接著一具新的 Raptor 引擎被運到了 Starhopper 的所在地,並且安裝進了機身中。對於這些讓人有些目不暇給的發展,Musk 在昨天一連串的推特文中,進行了部份的解說。

原來 Starhopper 是有個漂亮的整流罩的,但稍早 SpaceX 將其取下,安裝內部零件的時候不巧碰到了大風,將整流罩給吹歪了,因此 Starhopper 將索性不戴上整流罩進行測試。這是因為 Starhopper 的本意只是測試 Raptor 的性能與操作性,並沒有離地很高的打算,底下也只會安裝一具 Raptor 引擎。Musk 甚至表示初期的測試 Starhopper 的飛行高度,將低到從發射場外看根本看不出來有離地的程度。至於第一個「真正」的 Starship 原型機,目前已經在 Boca Chica 的露天空地上打造當中--和 Starhopper 不一樣的是,Starship 原型機將配備三具引擎,並且會是全尺寸的大小。


除了原型機的打造外,Musk 也分享了未來將安裝在 Starship 上的隔熱片的測試影片。從影片裡可以看到高溫火矩直接對著隔熱片噴,在最燙的白熱化部份,溫度可以高達與重返大氣時相同的 1,650K。據 Musk 的說法,這些隔熱片設計成六角形是為了不讓高溫氣體能從縫隙間加速通過,而隔熱片會選擇性地安裝在 Starship 返航時面向地球大氣的一側。如果是承受特別高溫的部份,隔熱板中還會有小孔讓水或甲烷從中溢出,提供額外的散熱。SpaceX 會根據實測結果,決定在哪些部位加裝「排汗」式的散熱系統,最終目標是讓隔熱板可以立即重複使用,不需要每次飛行就更換一次。

整體來說,SpaceX 依然是開發進度飛快,Boca Chica 地方政府也已經對當地居民發佈了 SpaceX 火箭測試的警示,因此一般認為 Starhopper 的首「飛」應該已經不遠,甚至本週內就有可能進行了。