Image credit: NASA

NASA 成功拍攝兩架超音速飛機衝擊波合併的一刻

這美妙的相片同時有助研發更安靜的超音速飛機。

Eric Chan , @erichankc
2019 年 3 月 12 日, 下午 04:30
分享次數
分享
分享
Twitter 發表
line
電郵
儲存
    Image credit: NASA

    上面那張讓人驚艷的相片,是 NASA 利用新研發的影像拍攝技術來記錄兩台超音速噴射機飛行時的衝擊波合併的現像。NASA 的物理學家 J.T. Heineck 更表示,他們從未預料到能拍下如此美麗的一刻


    NASA 透過在 B200 King Air 安裝可拍攝 1,400fps 的高速相機,並在 30,000 呎高空飛行,往下拍攝在 28,000 呎高度飛行的兩台 T-38 測試機。拍下的一刻是兩台 T-38 以時速 682 哩(約 1,098 公里)的速度組隊飛行,成功捕捉到兩台以超音速飛行的飛機所產生出來的衝擊波形狀。NASA 研究工程師 Neal Smith 表示,在圖片可看到後方飛機所產生的衝擊波因為前方的影響而有不同,這有助於他們研究衝擊波之間的互相影響。

    用於拍攝超音波的技術被稱為 Shlieren 系統,是利用光線在流體密度改變時的折射原理而開發。超音速飛行所產生的巨大音爆,是因為有多個衝擊波合併一起而成,NASA 希望藉減少衝擊波的出現而讓超音速飛行變得更安靜--這也是 NASA 與洛馬合作開發的 X-59 Quiet SuperSonic Technology X-plane,簡稱 X-59 QueSST 的方向。

    如果能成功開發一款即使在民居上空飛過也不會有明顯噪音的超音速飛行技術,那就會對現代航空運輸帶來明顯改變,大大減低各地來往所需的時間。因此目前已有不少公司專門研究更安靜的超音速飛機,其中 Boom 更已經獲得航空公司的訂單呢。

    總的而言 NASA 的這套新拍攝系統不光是為了拍攝如此神奇的一刻,更重要的是提供證據來證明超音速飛機所產出的衝擊波數量,從而說服 FAA 或其他航運管理組織新的超音速飛行技術對民眾有多少影響,讓他們能批准超音速飛機的使用。