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USB 推廣組織發表「USB4」規格,以 Intel 的 Thunderbolt 為基礎

Intel 將 Thunderbolt 貢獻予 USB 推廣組織,晶片製造商生產相容晶片將無需支付權利金。

Andy Yang
2019 年 3 月 4 日, 晚上 10:10
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USB 推廣組織(USB Promoter group)今天宣佈了次世代的「USB4」架構即將到來,最大的改變就是其將直接基於 Intel 提供的 Thunderbolt 3 協定,使 Thunderbolt 3 + USB-C 的組合成為未來的新標準。使用認證的 USB-C 傳輸線進行雙通道運作的話,最快可以實現 40Gbps 的雙向總頻寬。與此用時,USB4 將繼續保留對 USB 3.x、USB 2.0 等的相容性。

這當中最重要的關鍵,自然就是 Intel 選擇了向業界釋出 Thunderbolt 協定,讓其他晶片製造商也都能自由生產與 Thunderbolt 技術相容的晶片。對消費者來說,這意味著當前「一個 USB-C 口、各自表述」的現象在 USB4 來臨後將暫時獲得緩解,至少所有 USB 3.x 和 Thunderbolt 3 的裝備都是通吃的。這也意味著 USB4 將提供 PCIe(例:外接顯卡)和 DisplayPort 的支援,除了擴展 USB 適用的設備範圍之外,也讓廠商更能充份利用 Thunderbolt 技術帶來的大頻寬。

不過,USB4 的完整規格應該還尚未完成,正式的發佈可望在 2019 年中達成。與 USB4 同時到來的,會是 USB Type-C 的更新版本,以支援 USB4 的匯流排探索、設定、與效能需求。除此之外 USB4 還會帶來什麼樣新功能或差異,目前還未可知,但光是將 Thunderbolt 納入,就讓人充滿了期待呢!