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Crew Dragon 順利與 ISS 對接,成為 2011 年來首個對接的美籍太空船

靠著自己的動力接上太空站,不用機械手臂將其拉入。

Andy Yang
2019 年 3 月 4 日, 下午 06:40
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由美國佛州順利發射的一天後,SpaceX 的 Crew Dragon 太空艙達成了一個重要的里程碑:與國際太空站對接。在太空術語中,「對接(Docking)」和「靠泊(Berthing)」雖然都是讓兩個獨立的太空船接在一起,但前者是靠著自己的動力與目標會合;而後者則是在接近目標後,由目標用機器手臂將自己拉到接合為止。一般來說,靠泊無論是時間上、還是對操作機械臂的太空人來說都是個不小的負擔,而且逃生時程序太複雜,因此只有送貨的太空船才會使用靠泊機制,載人的太空船都是對接的居多。

美國自從 2011 年中的最後一次太空梭以來,已經有近 8 年的時間沒有載人任務前往國際太空站,因此 Crew Dragon 的到來,也標識著 8 年來首度有美國籍太空船與國際太空站對接。在分多個階段逐步靠近太空站,並且還在中間完成了假想的緊急撤退演練後,Crew Dragon 最後靠著全自動的導引系統,自行靠上了太空站的接口。

三名國際太空站上的太空人隨後進入 Crew Dragon,與「乘客」假人 Ripley 和(還飄著的)小地球打了招呼,並將坐位下方的少量貨品搬出。當直播畫面在太空站與 Crew Dragon 間切換的時候,可以清楚看到兩者的設計風格完全不同,一個是管線外露、到處貼滿標籤的實用主義;而另一個則是像飛機座艙多於像傳統的太空船,不得不說 SpaceX 真的是將 Crew Dragon 無論內外都設計的很有型呢。

Crew Dragon 將在太空站停留約一個禮拜的時間,期間組員會定期量測艙內的環境,了解它在太空中的表現。任務的下一個重要階段預計會發生在 3 月 8 日——到時候它會與太空站分離,並且重返大氣,落入大西洋中,由 SpaceX 專門的回收船進行打撈。