最新科學與科技文章

Image credit:

SpaceX Crew Dragon 載人艙首度升空,離商用載人火箭又近了一大步

首飛的測試任務是載著貨品和名為 Ripley 的假人前往國際太空站。

Andy Yang
2019 年 3 月 2 日, 下午 04:01
分享次數
分享
分享
Twitter 發表
line
電郵
儲存

自從 2014 年首度亮相以來,SpaceX 的載人艙 Crew Dragon(又名 Dragon 2)已經歷經了近五年的開發,現在終於進入了首次載人飛行的倒數階段了。在今天稍早,一台配備完整,但沒有太空人搭乘的 Crew Dragon 由卡納維爾角的 39A 發射台升空,啟程前往國際太空站。除了載送少量補給品及貨物外,這次任務也將測試 Dragon 2 的自動對接系統,以及大氣返航的隔熱保護,為第一個商用載人火箭任務鋪平道路。

為了載人任務做準備,SpaceX 已經差不多完成了 39A 發射台的翻新,將舊的太空梭時代的大部份設施拆除,僅留下阿波羅任務時代打造的巨型服務塔,做為太空人「登船」的廊道。除了新增了一個長長的空橋之外,服務塔本身也塗上了與 Falcon 9 相對應的黑白配色,並在外層包上了一層黑網,一下子就高科技感滿滿的了呢。


當然,雖然說是無人任務,SpaceX 也是沒有放棄讓我們普通人也能一起「搭乘」的機會,在太空艙內放了一個地球造型的小娃娃和一位「Starman」假人。布娃娃據 Musk 的說法是個「高科技重力感應器」(其實就是進入微重力狀態時它會飄起來),而假人則是維持著 SpaceX 愛拿科幻角色來取名的傳統,被命名為「Ripley」,來自電影《異形》系列的女主角。除了模擬人的重量之外,假人裡面也裝滿了各種的感測器,最重要的還是在發射和回返的過程中,太空艙所受到的加速度在可接受的範圍內,確保未來真人搭乘時的舒適度。至於胸口有個異形探出頭來什麼的,應該就不在計畫內囉。



如果一切順利的話,回收回來的載人艙,將面臨載人任務前的最後一道關卡:逃生測試。依 NASA 的要求,SpaceX 將在火箭飛行的半路上「引爆」第二節火箭,而載人艙要能在「事故」發生的一瞬間,立即點燃自己的小火箭引擎,快速飛離現場。如果這個測試也通過的話,SpaceX 就真的有機會在今年稍晚,首度載送太空人進入地球軌道囉。