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OneWeb 全球衛星網路的首六枚衛星順利升空

打響了衛星通訊網路大戰的第一炮。

Andy Yang
2019 年 3 月 3 日, 早上 10:00
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近來大部份的目光都集中在了 Crew Dragon 的無人首飛,但稍早在世界另一個角落,可以算是 SpaceX 死對頭的 OneWeb 也達成了重大的突破,由一支 Soyuz 火箭攜帶著首六枚衛星順利升空。OneWeb 將會是 SpaceX Starlink 的重要競爭者之一,目標都是靠著極低軌道的衛星,來帶來高速、低延遲的網路。但軌道低的話,要覆蓋全球就需要大量的衛星--Starlink 是分成 5,000 顆和 7,000 顆兩階段,共 12,000 顆;而 OneWeb 雖然初步只有建置 600 顆衛星的計畫,但這依然是個巨大的投入。


正因為是 Starlink 的主要競爭對手,OneWeb 不願意以 SpaceX 的火箭來發射,變向「資敵」。因此 OneWeb 選擇了與 Arianespace 合作打造衛星,並使用俄羅斯的 Soyuz 火箭來發射。這一組衛星每一枚大約都有一個冰箱那麼大,重約 148 公斤,如果軌道上的試驗順利的話,最快九月開始,OneWeb 準備以每個月一支火箭,載送 30 枚衛星升空的頻率開始佈建衛星網,預定大約 2021 年可以啟用商轉。

OneWeb 表示 600 枚只是讓系統運轉的下限,短期的目標是增加到 900 枚,以更好地服務中緯度市場。如果市場反應良好的話,未來最高甚至可以加到 2,000 枚衛星之譜。不過說這些都太遠了,更重要的還是 OneWeb 搶先了 SpaceX 一步,開始佈建全球衛星網路的事實。SpaceX 是不是也該有所回應了呢?