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NASA 發表新一代登月計畫,預計在 2028 年讓太空人重返月球

多年來在月球和火星間搖擺不定,現在又回到月球了。

Andy Yang
2019 年 2 月 17 日, 早上 10:00
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自從太空梭計畫結束後,就一直沒有個明確目標的 NASA,稍早由署長 Jim Bridenstine 公佈了「新一代」的登月計畫,將 NASA 的目光由火星又再次轉回了月球上。過去的月球任務基本上就是個「放大版」的阿波羅計畫,靠著更大的火箭來多送幾名太空人與物資上月球,進行略長一點的月面活動,但這樣的做法被批評為 50 年來一點長進都沒有,還是在做著一樣的事情,因此這一版的月球計畫將做出兩點改變。

第一點是登月將利用月球軌道上的 Lunar Gateway 太空站,做為太空人、物資、與油料的中轉中心,減少一次性需要由地球發射的總重量;而第二點則是 NASA 將依照讓民間火箭能送太空人到太空站的合約一般,開放民間廠商依照 NASA 設計的任務架購,來投標新的太空載具。初步 NASA 將提供提案的公司最高 900 萬美元的經費,進行更細步的研究。

Lunar lander
依目前 NASA 的任務規畫,2024 年的時候將建置好一個初步的基礎月球太空站,並且測試著陸模組;2026 年的時候,則是要將所有新的登陸船的相關元件都發射到月球太空站,在站上完成組裝後,進行一次模擬的全套著陸與返航測試;而最後到了 2028 年的時候,讓太空人重新登上月表。當然在這進行的同時,NASA 也會持續發射小型與中型的無人探測器到月球表面,為太空人鋪路。

Lunar lander
本質上,這個任務的設計還是建立在現有的發射載具的能力之上,因此對每個模組都有大約 15 噸的最大重量限制。以當前來說,這保證了現有的火箭技術就能達成要求,然而如果 Starship 或是與其同級的火箭投入實用的話,將有大幅度地改變架構的潛力。以 NASA 這樣的政府機構來說,拿現有的火箭能力做為設計的基準,確實是比較務實的做法,只是這隱藏著一旦 Starship 首飛後,一切都要再一次推倒重來的隱憂就是了。

Lunar lander
NASA 認為在登月活動上學到的經驗與基本架構,可以套用到未來的火星任務上,只是這麼一來由 NASA 主導的火星任務,恐怕是「十年又十年」,天知道又要多久才能實現囉...