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Image credit: Orbex

英國新創公司展出世界最大的 3D 列印火箭引擎

3D 列印可以避免焊接時產生的弱點。

Andy Yang
2019 年 2 月 11 日, 早上 09:57
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雖然離和 Blue Origin 或是 SpaceX 平起平坐有著不短的距離,英國新創公司 Orbex 還是踏出了屬於自己的火箭商用化的第一步,展出了名為「Prime」的火箭的上級火箭引擎。除了號稱是「世界最大的 3D 列印火箭引擎」外,還有另一個很有趣的特色,是它以生質丙烷為燃料,還標榜著環保呢。

完整版的火箭將以碳纖和鋁合金為材質,大約長 19m、直徑 1.3m、可以將 150kg 重的酬載運送到 500km 的太陽同步軌道。這大約與 Electron(17m 長、1.2m 直徑)同級,將投入競爭激烈(但市場大小不明)的小型與微型衛星市場。Orbex 看準的是小規模的衛星網路公司,並且已經找到瑞士的 Astrocast SA 做為首個客戶,預計 2023 年為其發射 10 枚微型衛星,做為 IoT 網路之用。

Prime 火箭本身則是預計 2021 年由蘇格蘭的發射場首飛,看來接下來兩年不僅是大火箭,在小火箭這邊也是極為熱鬧的呢。