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Telesat 與 Loon 和 Blue Origin 簽約,將打造自己的低地軌網路服務

低地軌道網路服務的競爭看起來是愈來愈熱鬧了。

Andy Yang
2019 年 2 月 1 日, 下午 04:00
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加拿大的衛星通訊商 Telesat 與 Alphabet 旗下的 Loon 與 Jeff Bezos 的 Blue Origin 兩邊簽定合約,將聯手打造一個總計 292 枚衛星的低地軌通訊網路。這個合約不光代表著愈來愈熱鬧的衛星網路界的競爭者又多了一個,同時其合作伙伴的選擇也相當有趣呢。

首先是 Blue Origin。由於 SpaceX 高調的 Starlink 系統,即便 SpaceX 的火箭便宜,不少準備投入相同市場的電信商依然不願意使用 SpaceX 的發射服務來「資敵」,反而因此為 Blue OriginNew Glenn 帶來了不少意外的客戶 -- 除了今次的 Telesat 之外,前年也有 OneWeb 購買五支 New Glenn 進行發射。當然,這裡的風險就在於 New Glenn 八字還沒一撇,雖然表定是 2021 年可以投入商用,但 Blue Origin 到現在為止都神祕兮兮的,到底開發進度是如期還是落後還真不好說。

再來就是有點意外的 Loon 了。到目前為止,Loon 為人所知的都是他們的氣球網路,但顯然 Telsat 是看上了 Loon 客製化網路連線軟體,確保多個衛星在持續交接訊號的過程中,使用者的連線體驗能保持完整不中斷。這是 Loon 第一次授權其他公司使用自己的技術,但 Loon CEO 有表示過其公司的長遠目標 -- 以網路複蓋全球 -- 不是一間公司就能達成的事,因此尋求合作伙伴似乎是個合理的方向吧。

Telsat 預計在 2022 年底前啟用網路衛星服務,大約與 Starlink 同時,或甚至更早一些。不過 Telsat 尚未宣佈最重要的事項 -- 打造衛星的伙伴是誰 -- 因此很難推斷整個衛星群的造價多少。這部份預計今年稍晚才會宣佈。