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Image credit: Engadget

Apple HomePod 會讓你更習慣與 Siri 對話

由它開始投入 HomeKit 生態。

Eric Chan , @erichankc
2019 年 1 月 30 日, 下午 05:00
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在海外推出了剛好一年,Apple 的首款智慧型喇叭產品 HomePod 終於來到華語地區上架,一眾本地果粉大概也很期待把它接回家裡打造 Apple 的智慧家居。但在成為樞紐之前,HomePod 自身的表現是如何的呢?小編以下就跟大家分享一下吧。

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這高不足 18cm 的 HomePod,外層是由網狀布料包裹著,機身沒有任何實體按鍵,就只有頂端的一個觸控面板以及後方一根不可拆除的電源線。從包裝盒裡拿出來時,重 2.5kg 的 HomePod 是意外的沉,放好之後相信不會因為震動而移位,機底有個 Q 彈的軟墊可以做到吸震和緩衝的作用。

Apple HomePod 動手玩
在設置時,首先要準備一台 iPhone 或 iPad 在手邊,而且 WiFi 網路也需要是有密碼保護的 WPA/WPA2 個人網路,如果是沒有密碼、訪客網路或是公司所設定那種要註冊機器才能用的話,HomePod 就不能連上囉。把 iOS 裝置放近 HomePod 後,就會有如設定新 iPhone 一樣在現有機器上彈出設定工具。在點選授權 HomePod 可存取 Apple ID 的個資之後,就能開始使用,步驟不過數分鐘。弄好之後,HomePod 的設定就會收到 Apple 家居 app 裡面,與其他 HomeKit 配件一同管理。

在首次啟動時,會聽到 HomePod 發出一下奇異的聲音,那就是它的空間校正工具,此後 HomePod 就會懂得因應放置的位置而調整聲音。打比方說 HomePod 是靠牆放的話,它就會懂得把聲音借助牆壁反彈回來,確保聲音都會集中到房間的中央。更妙的是,如果你有微調 HomePod 的位置,它也會懂得自動按加速計的數據來調整輸出。如此的功能,大概就只有高階喇叭在設置「皇帝位」或甜心區時才會出現。

雖然 HomePod 的賣點是搭載了 Siri,但也不能忽視它做為一台家用喇叭的身份,因為它的表現也是非常不錯。首先當然來播放 Apple 自家的音樂串流服務了,Apple Music 可以支援全面的 Siri 控制,只要動動嘴用廣東話 / 國語說「我想聽陳奕迅的新歌」、「想要抒情音樂」,HomePod 隨即就會播放出相關的音樂。畢竟 Apple Music 的解析度最高也不過是 256kbps(與 Spotify 同樣),在 HomePod 中所播放出來的音色明顯會有一些糊糊的。如果想要好一點的話,那就可以在電腦端透過 AirPlay 播放 FLAC、WAV,甚至是 Apple 無損格式的音樂檔,但這樣就需要在電腦端進行一切的控制,HomePod 也就變成單純的外接喇叭--這時候的歌曲不光變得清晰,低音也較實在。在以 VLC 播放器串流 FLAC 歌曲檔到 HomePod 的表現來說,它的音色取向跟 Apple 的 EarPods 和 AirPods 同樣是較少音染,在點到即止的低音表現之下,人聲清晰突出,整體來說是顆與外表走無印風的喇叭。

Apple HomePod
做為一顆家用喇叭,HomePod 的 I/O 可以用匱乏來形容,但同時也是果粉所追求的極致簡約。一如前述,HomePod 沒有如何實體開孔,所有的連線都是透過 WiFi 來無線傳輸,而且也不意外地是僅有 AirPlay 的協定。當然,會入手 HomePod 的朋友都已經是 Apple 產品生態的一員,至少會有一台 iPhone 在手上,不過會特意買一台 HomePod 回家,當然不可能只當作手機的外置喇叭來用。配合在 CES 2019 的各項消息,今年開始會有第三方電視品牌加入對 AirPlay 2 的支援,讓 HomePod 可以當作電視的外接音訊裝置,這樣一來就可以增加 HomePod 的實用性。

HomePod 是一款搭載了提供著 Siri 體驗的 Apple 家用喇叭,「Siri」和「家用喇叭」的特性我們都分別體驗過。而做為 Apple 產品的無印風格,不光是在設定時能體現,如果你是訪客的話,只要你登入與 HomePod 同一個 WiFi 網路之中,更是能馬上獲得它的串流播放控制權,可以把自己 iPhone 的內容投放到上面播放。反之,如果是登入在別的 WiFi 網路,即使是使用者也未能操作它;這部分與 Google Chromecast 大同小異,但 Apple 一如自己風格的強調所有個資處理都是在 HomePod 的本地主機完成,數據也會透過匿名加密保護後才傳到伺服器。這樣一來,大概就能釋除各位對 HomePod 會長時聆聽著我們日常生活的疑慮,當然如果能補回一個實體靜音按鈕的話就更好囉。

Apple HomePod
聽了好一陣子,小編也在苦惱到底 HomePod 算不算是一款好的智慧型喇叭。雖然是晚了一年,但 HomePod 還是香港首款正式能用的智慧型喇叭,在這個用廣東話為母語的彈丸之地來說是個不可多得的選擇。同時,HomePod 的操作更是一個很好的訓練,讓一向羞於開口召喚 Siri 的朋友都要習慣如此的操作,為日後打造 Apple 的智慧型家居做好準備。

然而,如果要把 HomePod 定位成智慧型家居的樞紐,那 Apple 就要努力推動其他 HomeKit 產品才能成事,畢竟目前支援 HomeKit 的產品都偏貴,而且數目不多,總不能只放一台喇叭和一台電視在家裡就可以自詡智慧家居吧。