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Iridium 的全球衛星服務「Certus」正式登場

你可以在全球隨時隨地上網,但速度沒有很快就是了。

Andy Yang
2019 年 1 月 17 日, 晚上 10:00
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SpaceX 2019 年的第一支火箭將 10 枚 Iridium NEXT 衛星順利送上了軌道,這不僅完成了總計 8 次發射的 4.92 億美元合約(簽訂當時是有時以來最高價的商用發射合約),同時也完成了 Iridium NEXT 系統一共 66 枚衛星(再加 9 枚備份)的衛星群。既然衛星群建置完成,Iridium 當然希望早日將其投入服務,因此以 Iridium NEXT 衛星為骨幹的「Certus」全球衛星網路服務,今日就宣佈正式登場了。

「Certus」之名來自拉丁文,為英文「certain」的字源,表示著系統的可靠性。在初期它將以船艦和政府客戶為主,提供 352Kbps 的上下行連線,未來在 FCC 核可後將擴展到服務飛機,至於自駕交通工具、IoT 等潛在應用,也都在 Iridium 的計畫之中。速度的部份,在近期內它可望升級到 704Kbps,最終目標是 1.4Mbps,這和光纖、LTE 的速度說真的是相去甚遠,但在荒郊野外也能有網路用,就別太苛求了吧。

Certus 並不以一般消費大眾為服務對象,所以我們大概沒什麼機會「試用」它,但 Certus 代表的是新一代低地軌道通訊網最早的一批成員,在概念上諸如 Starlink 之類的服務與它並沒有太大的不同,只是衛星更密集,傳輸速度更快而已。所以不出意外的話,再過幾年我們大概就有機會一試與 Certus 類似的衛星系統是什麼樣子囉。