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CERN 計畫打造一個現有的 LHC 四倍大的粒子加速器

總長達 100km 的「FCC」預計要花 240 億美元打造。

Andy Yang
2019 年 1 月 17 日, 傍晚 07:00
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CERN 著名的粒子加速器「大型強子碰撞器(Large Hadron Collider,LHC)」自 2008 年啟動以來,已經有了不少重大的發現,其中最為重要的,當然莫過於希格斯玻色子的發現與確認了。然而,即使經過兩年的停機維護與升級,受限於撞擊器本身的體型與能量限制,LHC 能做的提升已經極為有限,因此在 2014 年的時候,CERN 就已經發起了接替 LHC 的次世代撞擊器的相關研究,由 1,300 位相關領域的專家,來規畫新撞擊器的需求。

如今,新撞擊器的計畫終於揭曉 -- 這個名為「未來圓型碰撞器(Future Circular Collider,FCC)」的超大粒子加速器,圓周達到 100 公里長,幾乎是 LHC 的 27 公里圓周的四倍,同時在撞擊能量上也可達到 LHC 的六倍。如此龐大的計畫自然所費不貲,初步估計將高達 240 億美元之譜,而且最快也要 2040 年才能完工。

更麻煩的是,這 240 億美元花下去了,也不見得就能保證會有重大的新發現產生 -- LHC 基本上是很明確地以希格斯波色子的發現為目標而打造的機器,無論是撞擊器本身,還是實驗器材的設計,都有極高的針對性,而最終希格斯波色子的確認,也讓 LHC 至少不是竹籃打水。但相對而言,FCC 就真的只是「做了再看看能發現什麼」,因此有不少科學家認為還有不少的研究領域用更少的錢,就能產生出同樣重大的結果,實在不應該把錢砸到一個連有沒有新發現都不保證的項目上。

總之,短時間之內都還是會由 LHC 獨挑大樑,先看看這二十年間,LHC 還能做出什麼新發現吧!