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「嫦娥四號」攜帶的月球植物實驗發芽了

發芽的棉籽是人類首度在月表成功進行的生物實驗。

Andy Yang
2019 年 1 月 16 日, 下午 05:31
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稍早在月球背面著陸的嫦娥四號,除了身負拍攝月球背面的重任之外,還攜帶了一個頗特別的實驗:一個迷你的小小生態圈,封閉在一個罐子裡。這個三公斤重的容器內裝有馬鈴薯、油菜、棉花等種子,再加上蠶卵和微生物,希望能夠在罐子內模擬出光合作用和呼吸作用的氧氣與二氧化碳循環,讓裡面的生物可以活過一定的時間長短。

類似的「罐中生態圈」地球上也是有的,大多數以水棲動植物為基礎。但嫦娥四號的任務目標不太一樣 -- 其主要的實驗是如何控制罐子四週的環境,避免月表巨大的日夜溫差造成傷害,同時也是證實在月表的重力和輻射環境下,生物是可以生長的。之所以選擇了馬鈴薯、油菜和棉花,是因為這三種作物分別具有食糧、榨油、和製衣的用途,也是未來的月球住民最有可能優先種植的作物種類。隨著棉花籽的發芽,嫦娥四號的生態圈實驗可以說是完成了大半,證實了在月球上只要是受保護的環境,地球生物是可以發芽的,接下來就看它們可以存活多久了。

前蘇聯的 Salyut 7 太空站開了在太空中試圖「種植」植物的先河,於 1982 年的時候成功讓植物開花並結種,之後的 Skylab、Mir、ISS 等太空站皆有進行植物相關的實驗,但大多數是在太空站提供的環控條件之下,觀察微重力下植物的生長與地球上有何不同,近幾年則是開始朝向擴大太空種植實驗的方向,為未來的太空長途旅程做準備。嫦娥四號雖然實驗規模小,但也同樣是在為有朝一日人類殖民月球做準備呢。