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嫦娥四號探測器成功着陸月球背面,並傳回世上首張近距相片

人類終於能接觸這神祕的月背了。

Eric Chan , @erichankc
2019 年 1 月 3 日, 下午 02:21
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我們在晚上抬頭能看到的,其實只有月球的正面,但對於其背面卻一直成謎。今天中國國家航天局宣佈,嫦娥四號探測器成功著陸月球背面,東經 177.6 度、南緯 45.5 度附近的著陸區--南極-艾托肯盆地的馮・卡門撞擊坑,更透過「鵲橋」中繼衛星傳回世上第一張近距離的月背影像相片,是繼 1959 年由前蘇聯的「月球三號」探測器所拍攝的首張相片後,另一張讓代表人類探索月背活動的重要相片。

據航天局的說法,會選擇馮・卡門撞擊坑的原因是科學界都認為這地點是具有研究月球和太陽系早期歷史的重要價值。同時月背也是一片寧靜之地,因為該處沒有來自地球的無線電信號干擾,可以以此為基礎,進一步進行低頻射電天文觀測。

嫦娥四號探測器搭載了地形地貌相機,降落相機、低頻射電頻譜儀、與德國合作的月表中子及輻射劑量探測儀等;巡視器上則安裝了全景相機、測月雷達、紅外成像光譜儀和與瑞典合作的中性原子探測儀。這些這些儀器將會進行低頻射電天文觀測與研究,巡視區形貌、礦物組份及月表淺層結構研究,並試驗性開展月球背面中子輻射劑量、中性原子等月球環境研究。此外,著陸器還帶有一個3千克的密封容器,裡面裝有種子和昆蟲卵,以測試植物和昆蟲是否可以共同生長。該實驗包括馬鈴薯、擬南芥,以及蠶卵。如果卵孵化,幼蟲會產生二氧化碳,而萌發的植物會通過光合作用釋放氧氣,希望植物和蠶一起在容器內建立簡單的生態系統