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OSIRIS-REx 順利進入小行星 Bennu 的軌道

這是人造衛星成功入軌的最小型物體。

Andy Yang
2019 年 1 月 2 日, 下午 05:04
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雖然說上個月初 NASA 的小行星採樣任務 OSIRIS-REx 就已經抵達了目的地 Bennu,但放在質量這麼小的物體上,「抵達」和「入軌」還是兩個不一樣的概念的。在 OSIRIS-REx 速度減慢到可以被 Bennu 微弱的重力「捕捉」前,實際上兩者是並行著繞著太陽前進,無法說 OSIRIS-REx 是以 Bennu 為主體在運行。

現在經過一個月的軌道調整,OSIRIS-REx 終於開始圍繞著 Bennu 運轉,這也成為了人造衛星入軌成功的最小型星體,直徑才 500m 而已。這打破了去年六月底時由 Hayabusa 2 所拜訪的小行星 Ryugu 的記錄,Ryugu 的直徑大約在 800m 上下。由於脫離 Bennu 引力圈所需的能量實在太小,連太陽輻射、或是 Bennu 表面的熱輻射壓都能影響到 OSIRIS-REx 的軌道,要維持 OSIRIS-REx 繞著 Bennu 並不容易呢。

OSIRIS-REx 接下來會繼續尋找適合挖掘採樣的地點,並預計在 2020 年中取得樣本、2023 年返回地球。