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初期互聯網的先驅 Larry Roberts 逝世,享年 81 歲

他帶領開創的 ARPAnet 是互聯網的前身。

Eric Chan , @erichankc
2018 年 12 月 31 日, 中午 11:00
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2018 年已經有很多傑出人士相繼離世,來到年末居然還要再帶走一個。曾帶領開創現代互聯網技術前身的 ARPAnet 計劃的 Larry Roberts 在 12 月 26 日逝世,享年 81 歲。同樣在互聯網技術發展史上,雖然名氣不及 Tim Berners-LeeVint Cerf 兩人,但 Roberts 擔當的角色也非常重要,包括決定互聯網該如何運作。

Roberts 是在 1960 年代看到 J.C.R. Licklider 一篇有關「星系際計算機網絡」的論文後,理解了電腦與電腦之間形成網路的概念。後來直到美國高級研究計劃局(ARPA)的信息處理技術辦公室首長 Robert Taylor 在尋求方法,把他們 ARPA 的研究電腦都連結一起時,這項目就交給了 Roberts 作為首席設計師來負責。開發過程中也得到了 Wesley Clark 的協助,想到了利用小型電腦來負責處理網路。最終成果的是 ARPAnet 並奠定了今天互聯網通訊使用革命性的數據包概念交換來處理流量。

在 1973 年離開 ARPA 後(當時交由 Vint Cerf 和 Bob Kahn 接手開發),Roberts 透過成立 Telenet 公司來繼續開發並把數據包交換技術商品化,並旨在提高互聯網路的品質;另外兩家公司 Caspian Networks(已結業)和 Anagran 更是致力改善各種互聯網技術,包括影片串流的品質。所以大家可能沒有聽過 Larry Roberts 這名字,但他對於現代互聯網的影響卻是讓大家都有受惠。