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Image credit: Xinhua

中國今年首度超越美國,成功發射了 37 枚火箭

也大幅刷新了 2016 年時的 22 枚紀錄。

Andy Yang
2018 年 12 月 26 日, 中午 12:00
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做為世上最為成功(而且屢出奇招)的私人火箭公司,SpaceX 難免會受到特別的關注,但事實上今年對於全球的火箭發射活動來說,都是異常活躍的一年,發射總數達到 112 次(成功 109 次)。這是自 1990 年以來,首度全球發射總數超過 100 次呢。

在這 112 次當中,光是中國就佔了 38 次,而且除了朱雀一號之外,其餘 37 次發射都是成功的。這不僅大幅刷新了 2016 時發射 22 次的紀錄,同時也是史上首度中國發射的次數超越美國(34 次)。今年的發射任務中,長征二型和長征三型佔了絕大多數,分別為 13 次與 14 次,而酬載則是大多以遙測衛星和北斗系列的導航衛星為主。比較特別值得一提的任務,除了首枚民間火箭的朱雀一號之外,大概就是本月稍早發射的嫦娥四號了。它是利用嫦娥三號的備用零件組裝而成的「姐妹機」,預計將元旦過後不久降落在月背南極的隕石坑內,成為第一個軟著陸月背的探測器。

在中國和美國之後,第三名是發射 19 次,失敗 1 次的俄羅斯,失敗的任務就是載送太空人前往國際太空站的 Soyuz MS-10;而再向後就是幾乎不分軒輊的歐盟(8 次)、印度(7 次)與日本(6 次)了。希望明年各國能再繼續刷新紀錄,不過等到 Starlink 開始建置之後,一年 110 次什麼的,應該都是小 case 了吧?