最新太空文章

Image credit: NASA

50 年前,阿波羅 8 號搭載著人類首次離開了地球軌道

但 50 年後的今天,依然只有 24 個人完成這項壯舉。

Andy Yang
2018 年 12 月 25 日, 傍晚 07:00
98 分享次數
分享
分享
Twitter 發表
line
電郵
儲存

50 年前的 1968 年 12 月 21 日,阿波羅 8 號任務(Apollo 8)由美國佛州發射,執行阿波羅計畫中的第二次任載人任務。其任務目標為環繞月球一圈再返回,除了測試太空艙等硬體設備可以順利支援長達一週的任務之外,這也是巨大的農神 5 號火箭的首次載人飛行,對於登月目標的推進有著重大的意義。

但更重要的是,這是人類首次離開地球軌道,前往另一個星體。在月球的路途上,太空人威廉.安德斯拍下了第一批後來被稱為「藍彈珠」的照片,雖然不若最後一次任務(1972 年的阿波羅 17 號)那張有名,但卻是人類第一次得以將自已的行星盡收眼底。稍後在 12 月 24 日的時候,安德斯又在太空艙環繞月球的過程中,拍到了地球由「月平線」後「升起」的樣貌,也就是上圖這張取名「地出」的照片。這是人類首次由另一個世界的「視角」看地球,雖然說阿波羅 8 號並沒有真的登陸,但效果是一樣的。事實上,真正在月球上活動的話,地球在天空中的位置基本上是固定的,看不到它從月平線後「升起」呢。

在聖誕節的阿波羅 8 號任務之後,阿波羅計畫繼續緊鑼密鼓地展開,三月的時候阿波羅 9 號任務在地球軌道上進行了十天的登月小艇測試、五月底的時候阿波羅 10 號任務是最後的「彩排」,除了沒有著陸之外,完成了登月任務的所有程序,而七月的阿波羅 11 號任務,就是人類的首次踏足月球了。現在回頭看起來,這進度簡直是趕火箭啊。

不過,比較令人感傷的是,從阿波羅 8 號任務起算,一直到阿波羅 17 號為止,一共只有 24 名人類離開過低地軌道,自 1972 年 12 月以來,就再也沒有人看過上圖的景象了。