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Image credit: Virgin Galactic

Virgin Galactic 的 SpaceShipTwo 終於成功抵達太空啦!

經歷墜毀事件的打擊後,這將是十分重要的里程碑。

Lanmo Chang
2018 年 12 月 14 日, 下午 03:30
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Virgin Galactic

在逐漸走出 2014 年墜毀事件的陰霾後,今年 Virgin Galactic 決定將其試飛計畫再度升級,經過數個月的測試,稍早 SpaceShipTwo 終於傳來了首度抵達太空的喜訊。抵達太空後,SpaceShipTwo 會繼續飛行至海拔 82,700 公尺的高度,再行返回地球。雖然作為載客至亞軌道的測試飛行,這次 SpaceShipTwo 選擇在一分鐘內發動所有的火箭推進器啟程返航,所以停留的時間十分短暫。但看來這已經足以測試宇宙飛行器的運作,同時還順道進行了四次由 NASA 所支援的實驗。包括研究無重力環境帶來的影響,和測試能抵銷震動並維持生命的相關設備。

由於當前 SpaceShipTwo 尚未返回地球,該項計畫的成就將取決於在剩餘的行程中,能夠完成多少任務。它當前的目標是在模擬載客的負重下,順利完成整趟旅程。而就目前看來,該目標似乎已正在完成的路上,就讓我們拭目以待吧。

或許真正載客至太空的的航班在短期內仍無法實現,但 Virgin Galactic 強調,一切的測試計畫都需要以「安全」為前提,而不是莽撞的追求進度。但如今看似樂觀的測試成果,引來更多的疑問想必是難免的。但若對比執行長 Richard Branson 之前表示將會在幾個月內親自前往太空的發言,當前的說詞似乎有些許的出入啊。