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Image credit: SpaceX

Falcon 9 遭遇二月以來首次著陸失敗,原因疑似格柵翼失靈

CRS-16 太空站補給任務並不受影響。

Andy Yang
2018 年 12 月 6 日, 早上 10:00
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上圖為今年二月時降落在海上的 Falcon 9 火箭 | SpaceX

NASA 的 CRS-16 國際太空站補給任務,今天稍早的時候由美國佛州發射,使用的是一枚全新的 Falcon 9 Block 5 火箭。主要任務本身圓滿完成,滿載貨品的 Dragon 太空艙也正在前往太空站的路上,但下級火箭在回返的途中明顯失控,從直播的影片上可以看到它原先穩定的軌跡開始偏移,最後變成快速地在轉圈圈。不過雖然如此,Falcon 9 強悍的姿態控制系統依然能維持足夠的掌控力,最後火箭輕輕落在了卡納維拉角外海,SpaceX 也已派出回收船,看看有沒有撈回來再利用的可能。


這是自二月的 Falcon Heavy 海上著陸失敗後的首次事故,若單論 Falcon 9 的話,上次「預計回收卻失敗」要追溯到 2016 年 6 月了。依 Musk 的推文,問題是出在格柵翼的液壓系統上,一個幫浦發生了失靈,導致格柵翼卡死,無法發揮控制方向的功能。由於著陸對於主要任務(發射衛星)來說不是特別關鍵,因此 Falcon 9 原本的系統只設計了一套液壓系統,並沒有備份。在這次的事件後,Musk 表示未來有可能為 Falcon 9 多加一套幫浦做為備援。

由於 SpaceX 一次又一次的回收火箭成功,我們很容易忘記回收火箭其實還是個非常新的技術,甚至僅僅三年前的今天,SpaceX 都還沒有任何一次回收的紀錄呢。因此雖然沒能順利回收很可惜,但重要的是 SpaceX 能學到教訓,讓未來火箭的回收有更高的成功率囉!