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Image credit: NASA

NASA 的小行星採樣任務 Osiris-Rex 抵達目的地 Bennu

三名太空人也終於搭乘 Soyuz 火箭來到國際太空站了。

Andy Yang
2018 年 12 月 4 日, 下午 05:00
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2016 年 9 月發射的小行星採樣任務 Osiris-Rex 經過兩年多的航行後,終於順利抵達了目的地 Bennu。Osiris-Rex 預計將先花一個月的時間仔細地繪製 Bennu 的表面全圖,再由科學家選定一個採樣地點。一旦地點確定後,Osiris-Rex 會緩緩靠近 Bennu,然後在快要碰到時,用手臂前端的高壓氣罐「噴」一下表面,將表面上的微粒吹到收臂前端的收集器裡。完成後,Osiris-Rex 將會把樣品收納好,然後於 2021 年啟航返回地球,預計 2023 年時將樣本放在特製的隔熱艙內,投回地球大氣層。

除了 Osiris-Rex 之外,日本 JAXA 的 Hayabusa 2 探測器也正在 Ryugu 小行星上進行類似的任務,不過 Hayabusa 的收集方式要「暴力」得多,是直接將一個 2.5 公斤重的銅桿用爆炸力推向 Ryugu 的表面,等炸出一個約 2 公尺寬的坑之後,Hayabusa 再下去收集塵粒。相對於 Osiris-Rex,Hayabusa 應該能取得更深層、未被宇宙環境影響的樣本。不過收集樣品返回地球依然是件困難的事,無論是之前的 Genesis 還是第一代的 Hayabusa 都以失敗收場,僅收集彗星塵尾的 Stardust 任務取得了成功。

其他太空新聞方面,早前因為感應器針腳折彎發射失敗的 Soyuz 任務,稍早終於順利將三名太空人送上了國際太空站,也避免了太空站可能將「無人值守」的窘境。另一邊,SpaceX 則是間隔短短一天後,就要再次進行火箭發射,這次是 NASA 的 CRS-16 太空站補給任務。一切順利的話,預計本地時間明天凌晨 2:30 左右升空,這次使用的是全新的下級火箭呢。