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Image credit: SpaceX

終於突破二次重複利用!SpaceX 挑戰第三次火箭重複利用成功

稍早發射的 Falcon 9 火箭將繼續挑戰重複利用的極限。

Andy Yang
2018 年 12 月 4 日, 早上 09:00
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雖然說 SpaceX 回收火箭的次數已經多不勝數,當中許多回收的火箭也都成功地二度執行任務,但至今還沒有一枚下級火箭「梅開三度」,第三次前往太空的。這當中主要的原因是因為在確實掌握了回收技術之前,SpaceX 並沒有太認真考慮如何打造一枚能利用十次、百次的火箭,所以有些零件並沒有考慮多次使用的耐用性,重複利用的成本其實也還是相當高的。這一直到今年中 Falcon 9 Block 5 登場後才有了改變,SpaceX 也有終於有了一枚能多次執行任務的助推火箭。

第一支的 Block 5 核心編號 B1046,之前先是在五月發射了 Bangabandhu 衛星、八月又發射了 Merah Putih 衛星,而稍早發射的 SSO-A 則是它的第三次登場。載滿了小型衛星的 SSO-A 任務本身也是相當奇葩,由「Spaceflight Industries」公司牽頭,轉賣「艙位」給各種校園與私人單位,透過共乘來分擔成本。Spaceflight Industries 做這行已經頗有一段時間,過去曾在 Antares、Dnepr、PSLV、Soyuz-2 等火箭上推動共乘,但 Falcon 9 還是頭一次。搭上這班車的小型衛星有 15 枚、立方衛星多達 49 枚,代表著來自 17 個國家的 35 個客戶。

B1046 的順利降落,為接下來更多次的重複利用打下了基礎。依 SpaceX 對 Block 5 的期待,應該至少要能發射 10 次才進行小規模的檢診、100 次才會進廠大修,未來甚至發射完的火箭回來立即就又能發射,整備時間要壓在 24 小時之內。但那是很久之後的事了,當前來說就先慶祝 SpaceX 又可以繼續刷新重複利用次數,先追上 Blue Origin 吧!